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La tristemente célebre Unidad de Poder Adquisitivo Constante (Upac) dejó en la quiebra a muchos colombianos entre 1972 y 1999. Ese perverso sistema consistía inicialmente en que los intereses de las cuotas de los créditos hipotecarios estarían acordes con la inflación, pero una modificación en 1995 le permitió a las entidades financieras calcularlos según las tasas de interés y más específicamente, de la tasa aplicable a los certificados de depósito a término fijo (DTF). Razón por la cual, los bancos aprovecharon para cobrar sumas exorbitantes en perjuicio de sus propios clientes.

En consecuencia, los consumidores tenían cuotas cada vez más altas pues los intereses se capitalizaban para generar nuevos intereses multiplicando así la deuda inicial. Se estima que cerca de un millón de colombianos fueron víctimas del Upac donde los bancos se quedaron con aproximadamente 300.000 viviendas de las cuales, unas 70.000 eran de interés social. Para colmo de males, a pesar de que a los usuarios de los créditos les remataban sus casas, estos continuaban con la deuda.

Ni los gobiernos, ni los congresistas, ni los gremios de aquella época hicieron algo para ayudar a los miles de ciudadanos perjudicados. Fue necesaria la intervención del Consejo de Estado y de la Corte Constitucional que mediante varias sentencias, lograron acabar con semejantes abusos y poner fin a décadas de infamia en las que banqueros, políticos y empresarios se enriquecieron a costa de los colombianos más pobres.

Desafortunadamente, el Instituto Colombiano de Crédito Educativo y Estudios Técnicos en el Exterior (Icetex) se ha convertido en el nuevo Upac pues los colombianos de bajos ingresos, tienen en riesgo sus viviendas por cometer “el delito de estudiar”. Hasta hace poco, al tercer atraso en el pago de las cuotas, la deuda pasaba automáticamente a oficinas de cobro privadas generando así nuevos intereses, honorarios y embargos en un descarado afán de lucro y sin tener en cuenta la situación particular del egresado. Y como si fuera una especie de «gota a gota», al intentar abonar dinero para amortiguar la deuda, este era absorbido por los intereses que también se capitalizan.

De hecho, las firmas de abogados que trabajaban para el Icetex se habían convertido en un negocio muy lucrativo ya que prácticamente, sólo tenían que esperar a que alguien se atrasara en las cuotas para acosarle de forma indiscriminada hasta sacarle el último peso. Simultáneamente, también perjudicaban a los codeudores quienes veían en riesgo el patrimonio que solidariamente, ofrecieron para respaldar la deuda de un derecho constitucional que no está siendo garantizado por el Estado.

Y aunque por el momento el paso de las deudas a las oficinas de cobro privadas está suspendido, paradójicamente, el Icetex cedió la totalidad de los créditos en mora a la Central de Inversiones S.A. (Cisa) que es una Entidad vinculada al Ministerio de Hacienda y Crédito Público. Ello quiere decir que se está utilizando la misma oficina de cobro que es utilizada para recaudar los valores que le adeudan al Estado quienes han cometido desfalcos y otros delitos, para también cobrarle a los egresados del Icetex. En otras palabras, se está equiparando a los profesionales de origen humilde que se encuentran desempleados, con los grandes criminales que le han causado daño a Colombia, algo totalmente inaceptable.

De ese modo, el Estado de Colombia a través de la Cisa, pretende poner entre la espada y la pared a quienes tuvieron la necesidad y a la vez, la mala decisión de solicitar un crédito en el Icetex. Es totalmente impresentable que se acose a los ciudadanos más pobres con las mismas prácticas abusivas que cometieron las oficinas de cobro privadas como es el amenazar con embargos mediante llamadas telefónicas, buzones de voz y correos electrónicos. Sin embargo, como se dijo anteriormente, lo más inaceptable es igualar a los ciudadanos más vulnerables con los más corruptos.

Es inadmisible y hasta cobarde que el Estado utilice un puño de hierro para cobrarle a los colombianos más humildes que quisieron estudiar y por ende, aportarle al desarrollo del país y que por distintos motivos no tienen recursos para pagar su deuda; y que a la vez, utilice un guante de seda para tratar a quienes desfalcan a la nación en casos como Agro Ingreso Seguro, Foncolpuertos, Reficar y el Cartel de la Contratación (entre otros). Guante de seda que también es utilizado a la hora de cobrarle los impuestos a los grandes industriales o a quienes esconden sus grandes fortunas en paraísos fiscales.

La realidad es que los egresados del Icetex que no logran conseguir empleo, están en una difícil coyuntura. El actual gobierno debería mirar con más cautela su situación, especialmente la de quienes financiaron sus carreras bajo la modalidad de crédito Acces. Créditos que en su mayoría, cubrieron el 50% del programa académico durante la época de estudio para que el 50% restante, se cancele después del grado. Sin embargo, las deudas se han triplicado por concepto de intereses y honorarios debido a que los estudiantes no tienen garantizado un ingreso mensual cuando se gradúan.

Así las cosas, no es entendible y desde ningún punto de vista aceptable que se atropelle a los usuarios del Icetex pues se supone que esos créditos, fueron creados para quienes no cuentan con los recursos económicos suficientes para pagar de contado una carrera. Además, se está ignorando el alto desempleo que sigue existiendo en Colombia ya que muchos egresados no logran ubicarse laboralmente por diversos motivos como es el encontrarse en un rango de edad entre los 30 y 40 años, no tener experiencia laboral, no tener postgrado y no hablar inglés.

En ese sentido, las exigencias de las empresas para contratar son cada vez más excluyentes e incoherentes ya que siempre parecen tener una excusa para no generar empleo o para no pagar un salario justo. Lamentablemente, Colombia es un país donde el clientelismo ha desplazado a la meritocracia a tal punto que el candidato a una posición que no tenga la recomendación de algún personaje influyente, nunca conseguirá ser contratado por más competencias que posea. Es por ello que lo único seguro que tienen quienes financiaron sus estudios con el Icetex, es una deuda impagable.

Por razones obvias, los egresados del Icetex deberían tener prioridad en las empresas públicas y de economía mixta, especialmente en las empresas que pertenezcan a sectores estratégicos de la economía. También en los nuevos proyectos empresariales que tenga el sector privado. En ese sentido, es importante que se empiece a valorar la meritocracia y a rechazar el clientelismo, el oportunismo y el facilismo que actualmente existe en el ámbito laboral y que tiene sumida a la sociedad colombiana en un círculo de injusticia.

Es necesario que el sector público y el privado se esfuercen por generar suficientes puestos de trabajo teniendo como prioridad a los egresados del Icetex. No se justifica que a la vez que Colombia experimenta un buen crecimiento económico; exista tanto desempleo, pobreza y desigualdad. Es claro que muchos empresarios no están realmente comprometidos con la generación de empleo y sólo pretenden ganar de la renta y del interés y no de una verdadera actividad empresarial. A pesar de esto, sí buscan dádivas del Estado cada vez que pueden, las cuales generalmente les son concedidas con recursos de todos los colombianos.

Es impresentable que mientras sectores económicos como el financiero y el energético ganan billones al año por las utilidades que obtienen con recursos que son de todos los colombianos; los egresados del Icetex estén desempleados, endeudados y con sus sueños frustrados en una clara injusticia social. Por esta razón, muchos compatriotas han preferido irse del país y contribuir al desarrollo de otras naciones, a seguir viviendo entre la espada y la pared. Allá limpiando baños, lavando platos, barriendo calles o cortando el césped se gana mucho más que ejerciendo una profesión en Colombia. Los países desarrollados deben estar muy agradecidos con el Icetex por financiar la educación de sus aseadores.

El progreso de un país depende en gran medida del nivel educativo de su población. Es claro que Colombia está rezagada en ese aspecto al compararla con otros Estados latinoamericanos y del resto del mundo que ya han adoptado un modelo de educación más incluyente. Ya que Colombia es un país irresponsable que concibe a la educación como un negocio y no como un derecho, por lo menos debería facilitar el pago de los créditos del Icetex para que el egresado no se vea en problemas por el simple hecho de estar desempleado.

Es urgente que al igual que en el caso del Upac, el Consejo de Estado y la Corte Constitucional actúen a favor de los miles de colombianos que están perjudicados por haber estudiado a través del Icetex. Sin embargo, lo más importante sería que las leyes o resoluciones que se expidan, cobijen a los actuales deudores que están agobiados por la modalidad de crédito Acces y que son acosados por la Cisa y que incluso, están reportados en las centrales de riesgo Cifin y Datacrédito. Igualmente, es sensato comprender que la educación tiene que dejar de ser un privilegio de pocos para convertirse en un derecho de todos los ciudadanos.

Colombia debe fijar sus ojos en quienes le apostaron al sistema, creyeron en el país y se esforzaron cinco o más años cursando una carrera universitaria. Sería injusto que aquellos que se dedican a la violencia, a la corrupción y a la burocracia; tengan más garantías que quienes han tratado de salir adelante de forma civilizada. Mientras una bala sea más barata que un libro y la guerra una de las pocas «fuentes de empleo», nuestra nación difícilmente tendrá un mejor porvenir.

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Profesional en Mercadeo & Publicidad. Magíster en Marketing Digital. Bogotá D.C. / Colombia / LATAM

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7 Comentarios
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  1. reyesfernando

    Bueno es válido las afirmaciones de todos, sin embargo quiero dar la mia. Yo saque un crédito con el icetex desde 4 sem en total me financiaron 7 sem cada 1 por 4 smmlv; cada semestre me cobraban un cuota irrisoria de intereses que no llegaba la 1% de lo del semestre ni siquiera acumulado y además por terminar el semestre me regalaban 1 smmlv que se descontaba de la deuda total, al finalizar la carrera me dieron 1 año de plazo sin pagar nada. Después me empezó a llegar la cuota que siempre ha sido la misma y que si válido los intereses está por debajo del 1% valor que ningún banco cobra, al menos no por líneas normales. Este mes terminé de pagar el crédito que fue a 84 meses tiempo largo lo se, pero que aun así los intereses que pague fueron muy bajos. De igual forma varios compañeros que con migo hicieron crédito fue exactamente igual. No se si las lineas antiguas hayan sido diferentes pero para mí fue muy bueno. No solamente pude estudiar sacar mi carrera adelante y pagar el crédito. A los que quieran validar con gusto les envío el consolidado de giros y pagos y sacan sus cuentas… No se dejen llenar de cuentos hagan cuentas….

  2. normisca78: Creo que debe tener más respeto con quienes están en la otra orilla, ¿sabes cuántas personas están sometidas por esos créditos? Pues creo que no lo sabes, la triste realidad de este país es así y muchos no es que quieran todo gratis, se sabe que hay que pagar interés por todo dinero prestado, pero con justo porcentaje. Espero y te quede claro.

  3. Y entonces qué proponen? Porque solo es crítica destructiva…toda mi familia estudiamos con icetex y todos lo pagamos…la idea es que desaparezca? O que preste y ya sin intereses sin nada?? Si no paga no le cobran?? es como una tarjeta de crédito o un préstamo hay que pagar intereses, no son fundaciones no son donaciones…cuando uno se compromete tiene que cumplirlo, sacarlo y pagarlo

  4. ricardo502629

    Yo intente negociar con cisa y le trate de pagar con mis cesantías y la repuesta es no quieren todo en efectivo así es muy difícil hay que negociar hay gente que quiere pagar el préstamo tener vida crediticia otra vez pero ni modos. Hay que seguir así por qué las leyes son para unos pocos que sacan ventaja de resto a seguir en esta rueda de hámster

  5. Yo saque ese HP icetex para estudiar en el año 1996 al 2001 y fue lo peor que pude hacer, aunque era la unica forma que hubiera podido estudiar, y como dice el articulo no se consigue trabajo digno, muchas veces arriba del minmo y le toca aceptarlo para «coger experiencia» y asi se la pasa, en ese entonces me prestaron en total 4 millones y cuando me llego a pagar la primera cuota le deuda era de 10 millones, porque me cobraron intereses desde el primer semestre, al siguiente semestre esos interes eran parte de la deuda entonces me cobraron los interes del prestamo mas los intereses de los intereses y asi mes a mes,y pues con trabajo de salario minimo, con familia y con cuotas que casi eran el salario, era una cosa absurda, horrible, en el año siguiente ya debia 20 millones estamos hablando del 2003-2004, con eso se podia comprar una casa, y eso si llamen, molesten, jodan, ha sido de las peores epocas de mi vida, ya tengo mi hijo en la universidad y sale mas barato, sacar el credito con tarjeta de credito, imaginese ¡¡ asi lo hago y voy pagando en el semestre, al final se que ni el ni yo vamos a deberle un peso a nadie y mucho menos al HP porque no es menos del ICETEX

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