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El ícono tradicional del teatro griego representa un par de máscaras: una ríe y la otra llora, representando la comedia y la tragedia. Contrario a lo que podría pensarse, estos dos géneros no son opuestos sino dos partes complementarias de una misma cosa, las dos caras de una moneda, tanto en la ficción como en la vida. Ya se ha vuelto un cliché decir que hay que tomar la comedia en serio. Esta afirmación, sin embargo, no pierde validez y es cada vez más cierta.

La comedia es uno de los géneros canónicos y está en crisis hace décadas, debido al facilismo y a un cierto tipo de humor simple y ramplón que se han encargado de difundir algunos estudios de Hollywood. Sacando en limpio algunas buenas películas de animación, de estudios como Disney, Pixar, Gibli o Dreamworks, cargadas de un humor fino y dirigido a grandes y chicos; el humor de las películas más populares de los últimos años va desde las parodias obvias hasta los chistes gastados, pasando por el humor escatológico y de mal gusto. A veces es difícil reír, pero es mucho más difícil provocar la risa y, lamentablemente, quienes tienen esa habilidad sin acudir al truco facilista, cada vez son más escasos.

Para no quedarme en la queja, les recomiendo algunos nombres de directores de comedia que nos han obsequiado algunos de los mejores títulos de los últimos años, su impronta en las películas puede ser una garantía de que no perderemos nuestro dinero ni saldremos malhumorados de la sala.  Además de estos directores y productores, hay que reconocer el trabajo de grandes actores cómicos como Steve Carell, Jim Carrey (lamentablemente en una gran crisis personal), Anna Faris, Chris Rock, Simon Pegg, Rowan Atkinson, Nick Frost, Roberto Benigni, Ben Stiller (también director), Tina Fey, Drew Barrymore, Mike Myers, Melissa McCarthy, Sandra Bullock, Jennifer Aniston, Amy Poehler, Alec Baldwin, Jimmy Fallon, Martin Lawrence, e incluso, de vez en cuando, Adam Sandler y Will Ferrell. Muchos de ellos han tenido una brillante carrera en la comedia, pero esto no ha sido suficiente para que se les tome en serio y han requerido interpretar personajes dramáticos para que los reconozcan y premien.

Entre los autores que ya no están activos, producen poco o han fallecido, hay que rescatar grandes nombres como Billy Wilder (El apartamento), Charles Chaplin (El chico, Luces de la ciudad), Buster Keaton (El maquinista de La general, Sherlock Jr.), Mel Brooks (La loca historia del mundo, Robin Hood: Men in Thights), los Monty Phyton (La vida de Brian), Harold Ramis (Hechizo del tiempo, Analízame), Nora Ephron (Sintonía de amor, Tienes un email) y David Zucker (Top secret y Airplane).  También es importante anotar que muchas excelentes comedias han sido dirigidas por autores que no se han especializado en este género, como Chris Columbus (Papá por siempre, Mi pobre angelito), Bob Reiner (Cuando Harry encontró a Sally) y Richard Linklater (Escuela de rock). Comparto con ustedes mi opinión sobre algunos directores vivos que han mantenido viva la buena comedia:

Ben Stiller: Aunque es más conocido en su faceta como actor, Stiller ha dirigido 10 películas y producido 45 (según datos de IMDB).  A sus geniales interpretaciones, en las que suele interpretar a hombres desafortunados pero, casi siempre, de buen corazón, se suman algunas comedias polémicas y divertidas que han pasado al selecto grupo de las películas de culto.  Entre las que más se destacan están Zoolander, Tropic Thunder (una guerra de película), La vida secreta de Walter Mitty The cable guy (El insoportable).  Una de sus películas más importantes, sin embargo, no es una comedia: Reality bites de 1994, que con el tiempo se ha convertido en una radiografía de la vida a los 30 años. Aquí puede leer una reseña de su más reciente película como actor, Brad’s status.
Alex de la Iglesia: Sus películas no son de medias tintas, o te gustan o las odias.  Su humor suele bordear peligrosamente los límites del buen gusto y la mesura, pero sin duda tiene un sello único e inconfundible que mezcla el humor negro, la imaginería y las tradiciones del pueblo español (y vasco, por supuesto).  De la Iglesia tiene un cúmulo de películas de calidad irregular entre las que se destacan grandes comedias como Crimen ferpecto, Locos de risa, Mi gran noche, La comunidad El día de la bestia.
Edgar Wright: Este director británico es un genio del humor físico y el buen montaje.  Cuando un director promedio piensa en recursos manidos para hacer transiciones y explicaciones en sus películas, Wright siempre saca un truco de edición para decir lo mismo de una forma más divertida y creativa (ver video).  Sus películas, en las que parodia géneros conocidos con la presencia privilegiada del duo actoral Nick Frost-Simon Pegg merecen ser más reconocidas entre el público cinéfilo.  Wright es un genio moderno de la comedia.  Sus películas más destacadas son: Shaun of the dead (Muertos de risa), The world’s end (El fin del mundo), Scott Pilgrim contra el mundo Hot fuzz (Arma fatal). En el siguiente video veremos algunas características de su lenguaje visual, contado por el canal Every frame a painting.


Woody Allen: Sería impensable una lista sobre comedia sin este gran director.  Desde los 60, Allen hace películas con su particular estilo (bastante imitado, por cierto) en dos grandes géneros: El drama y la comedia, sin contar con que en los dramas suele haber comedia y viceversa.  Woody Allen es uno de los directores más prolíficos del cine actual, con más de 80 años y 54 películas dirigidas; este director, actor, escritor, productor y compositor nos ha obsequiado muchas comedias inolvidables (aunque en sus últimos títulos ha optado más por el drama).  Aunque es difícil escoger, me quedaría con títulos como: Annie Hall, Toma el dinero y corre, Zelig, La rosa púrpura del Cairo, Medianoche en Paris Poderosa Afrodita. 
Joel & Ethan Coen: Los hermanos Coen, directores y guionistas, se han destacado también por su estilo particular de hacer cine y contar historias, cargadas de una naturalidad excéntrica y altas dosis de humor negro.  Su galería de personajes secundarios es realmente inagotable y en su filmografía siempre encontramos momentos inolvidables y algunos ridículamente divertidos.  Entre sus películas se destacan El gran Lebowski, Fargo Ave César. 
Chuck Lorre: Aunque este autor solo tiene dos créditos como director (de un capítulo de Two and a half men y cuatro de Dharma y Greg), sus shows televisivos están entre los mejores de la comedia norteamericana reciente y ha sido el responsable de la creación y escritura de más de 20 proyectos televisivos de primer nivel desde la década de los 80. Basadas en la confrontación entre personalidades opuestas, comedias tan exitosas como Dharma y Greg, Two and a half men, Mom The big bang theory son muestra de su humor franco, irreverente e inteligente.
Tina Fey: Aunque no ha pasado por la dirección, esta destacada actriz, escritora y productora ha sido el talento detrás de producciones televisivas exitosas como Unbreakable Kimmy Schmidt, 30th rock y muchos capítulos de Saturday night live, la más importante cuna de comediantes de Estados Unidos. Su talento actoral es sobresaliente, pero resaltan mucho más sus libretos que pueden usar la comedia física, coquetear con lo grotesco y hacer apuntos agudos sobre la política.
Richard Curtis: La comedia romántica es uno de los géneros más populares y exitosos del cine contemporáneo y el británico Richard Curtis es uno de sus mejores exponentes.  Huyendo de las fórmulas o jugando con ellas inteligentemente, este director ha sido el creador de historias entretenidas y bien contadas muy por encima del promedio de su género. Entre sus películas más destacadas se encuentran Love actually (Realmente amor), Un lugar llamado Notting Hill About time (Una cuestión de tiempo). 
Tom Shadyac: Un gran actor cómico como Jim Carrey es, prácticamente, garantía de diversión, pero los que saben de dirección saben lo difícil que es contener a un gran improvisador como él.  Shadyac tiene el honroso mérito de haber dirigido a Carrey en algunas de sus mejores películas, así como trabajar con otros grandes cómicos como Robin Williams y Steve Carell.  Entre sus películas se encuentran Todopoderoso I y II, Mentiroso mentiroso, Ace Ventura Patch Adams.

Nos gusta reir y muchas veces lo necesitamos, por eso el cine colombiano también está lleno de comedias, de toda clase de calidades y temáticas. La comedia es más que un escape de la vida cotidiana, nos hace pensar y emocionarnos, mientras hacemos catarsis por medio de unas buenas carcajadas.  Aunque se extrañan las comedias entrañables, no todo está perdido… ¡larga vida a la buena comedia!
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Jerónimo Rivera Betancur: Doctor en comunicación. Profesor universitario, autor de seis libros sobre cine, investigador en temas de imagen y cultura y fundador de la Red Iberoamericana de Investigadores Audiovisuales pero, antes que nada, cinéfilo. Web: www.jeronimorivera.com Canal de Youtube: Amigos del Cine.

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    A continuación presento los personajes que a mí me asustan más, aclarando que el terror no es mi género favorito y que la mayoría de las películas de este género suelen producirme más revoltura de estómago y risa que auténtico pánico.  

    10. Tomás (El Orfanato). 

    Este personaje ocupa un lugar en el conteo, pues aunque la película me pareció entretenida y hasta tierna, el único plano que me asustó fue el de la cara del pequeño Tomás sin su habitual capucha. Sobrecogedor.

    9. Toshio (La Maldición). 

    Los niños han sido los responsables del cine de terror desde hace varias décadas. Varios de ellos están en este conteo y esto tiene que ver con que su inocencia contrasta con la maldad que reflejan sus personajes. Este pequeño niño japonés es inolvidable cuando emerge de las aguas.

    8. Jason Voorhes (Viernes 13). 

    Su cara cubierta por una máscara de Hockey ocultando su identidad y su crueldad extrema ha sido suficientes para crear la saga más extensa de la historia reciente del cine de terror (Después del “capítulo final”, la octava parte, ya van tres películas más).

    7. El Zarco (La vendedora de rosas). 

    Este personaje debería estar en la primera posición. Al Zarco se suman otros personajes como el hombre de la motosierra de Perro come perro y El animal de La mujer del animal, inspirados en nuestra dura realidad y que presentan grados de crueldad e indolencia alarmante sin ningún asomo de compasión.

    6. Fredy Krueger (Pesadilla sin fin). 

    Su aspecto físico no es tan impresionante como la idea de que aparezca en los sueños, un territorio que no controlamos. Su gusto por lastimar a los niños y sus uñas de cuchillo lo hacen un ser despreciable y aterrador.

    5. Asami Yamasaki (Audición). 

    Asami protagoniza una de las escenas que más me ha perturbado en la vida.  Quienes hayan visto la película Audición recordarán para qué puede usarse una cuerda de piano.  Aunque su causa es justa (vengarse del acoso sexual), sus métodos extremos y su sadismo la convierten en la versión hardcore de Alex, el personaje de Glen Close, en Atracción Fatal.
     

    4. Pennywise (It- eso, el payaso asesino).

    Personalmente, me intrigaba mucho el pavor hacia este personaje aparentemente inofensivo, pero es precisamente esta condición la que lo hace tan terrorífico. Desde que vi la película clásica, protagonizada por Tim Curry, el personaje me pareció un tanto ridículo. Sin embargo, me demoré para dormir.  La nueva versión, protagonizada por Bill Skarsgaard, tiene también un buen nivel.

    3. LeatherFace (Matanza en Texas). 

    Un hombre con cara de cuero (la cara de un cadáver) ya es aterrador; pero si a eso sumamos que se deja manejar por su familia caníbal y que le gusta jugar con una motosierra, tendremos uno de los personajes más temidos de esta saga que inició en 1974 y tuvo sus más recientes entregas en 2013 y 2017 .

    2. Personajes de Freaks (La parada de los Monstruos).

    Este miedo es tan personal como mi fobia a las serpientes. Me aterran los personajes deformes de esta película y mucho más sabiendo que se trata de personas reales. Su aparición en pantalla mezcla la morbosa curiosidad con la lástima y el miedo, generando ansiedad e incomodidad. Esta película de Tod Browning de 1932 aun asusta (y mucho).

    1. Regan McNeill (El Exorcista).

    La mezcla entre la dulzura de una niña y la posesión de un demonio genera una relación ambivalente entre público y personaje. Con Regan no sabemos si queremos protegerla o asesinarla. Esta dualidad produce angustia y físico miedo y esto lo han sabido bien muchos directores que han repetido la fórmula en películas como La Profecía, La Huérfana, El Aro Caso 39, entre otras.
    Por fuera quedan otros personajes terroríficos como Sadako (Samara en la versión norteamericana) de El Aro, El Babadook de Babadook, La bruja de La bruja, Hannibal Lecter de El silencio de los inocentes, Michael Myers de Halloween y Jack Torrance de El Resplandor, entre muchos otros. Nuestra realidad, no obstante, es tan cruda que me atrevo a decir que ninguno de estos personajes nos asusta tanto como algunos monstruos de nuestra vida real.  
     
    Sin duda, buena parte del éxito de estos personajes, además del buen desempeño de los actores, depende de la labor de maquilladores, vestuaristas y, en general, de todo el equipo de dirección de arte.  En Amigos del cine te contamos en que consiste este departamento:
    Respuestas a foto inicial: LeatherFace (Gunnar Hansen), La huérfana (Isabelle Fuhrman), Regan McNeill (Linda Blair), Samara (Daveigh Chase), Fredy Krueger (Robert Elglund) y Pennywise, el payaso asesino (Bill Skarsgård). 
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