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Es
absolutamente tranquilo y relajado. Sencillo en sus palabras, en su caminar y
en su forma de reflejar su personalidad ante la gente. Un joven que tiene muy
bien definidos sus objetivos en la vida en donde su mayor prioridad es su
familia.

 Este
es Víctor Zapata, un colombiano de 18 años que se crió y formó en Londres a
base de las ganas y sacrificio de sus padres en buscar un mejor futuro
económico y social.

 Le
encanta la salsa y el Hip Hop y, a pesar de llevar más de 13 años en tierras
británicas no pierde ese carisma y picardía característica de los colombianos.

 Siente
que habla mejor inglés de lo que se puede expresar en español y, con mucha
humildad aceptó contar su historia a Entre
Líneas
dejándome entrar en su casa y conociendo su maravillosa familia:

 

¿Cómo
fueron sus inicios en el fútbol? ¿cómo fue su paso de venir a Inglaterra?

 Mi
mamá y mi papá buscaron la forma de venirse para acá a Inglaterra cuando yo
apenas tenía cinco años, y pues llegué acá a Londres y ahí me empecé a destacar
jugando partidos con el equipo del colegio en los distintos torneos en los que
participábamos. Hasta que un buscatalentos
del Tottenham me vio y me quiso llevar al club para una prueba de seis semanas.
Se iba alargando el asunto -dice entre risas- ya que tuve que esperar hasta la
octava semana para que me definieran que sí firmaba un contrato que me
vinculaba al Tottenham. Fue una enorme felicidad, una sensación que hoy
recuerdo y me llena de alegría.

 

¿Sus
papás por qué decidieron dejar La Paila, Valle del Cauca, para venirse a
Londres? 

 Ya
teníamos unos familiares acá en Londres y ellos convencieron a mis papás de que
se vinieran. Ellos se decidieron y nos vinimos porque en muchos factores el
gobierno ayuda a la gente y ellos querían buscar la forma de salir adelante y
conseguir un mejor vivir para nosotros.

 

¿Sus
padres a qué se dedican?

Mi
mamá trabaja en un restaurante, pero normalmente está en la casa cuidándonos.

Mi
papá trabaja en una oficina de limpieza, pero también es pintor y decorador de
casas.

 

 ¿Quién
lo fichó para llevarlo al Tottenham? ¿Sigue en contacto con él?

 Me
encontró y llevó a probarme un buscatalentos
del club que se llama Frank Shelinton. Tengo una muy buena relación con él, me
hablo seguido y él me pregunta cómo me están saliendo las cosas y si he tenido
algún problema para que el pueda ayudarme en lo que necesite. Él ha seguido
siempre mi carrera con el Tottenham, y gracias a Dios siempre ha estado atento
en darme la mano para cualquier cosa.

 

¿Él
lo llevó a probar a varios equipos o únicamente su destino fue el Tottenham?

 Sí,
únicamente al Tottenham. Ahí me probé y aquí sigo.

 

¿En
qué categoría está dentro del club?

 En
la Sub-18.

 

¿Cómo
es su día a día en el club?

 La
verdad estoy concentrado toda la semana. 
Duermo en las instalaciones del club y ahí mismo recibo todo lo que
necesito para crecer de manera integral. Ahí entrenamos toda la semana,
inclusive varios días a doble jornada. Tenemos todas las comidas que nos sirven
a disposición para evitar una alimentación incorrecta. Lo bueno de hacer todo
acá es que evitas desgastes innecesarios, y estas realmente enfocado en crecer
como futbolista. Incluso dentro de estas instalaciones también recibimos clases
de todo tipo, es como si fuera un colegio también. Todo es muy organizado y se preocupan
porque nosotros estemos bien y cómodos.

 

¿Es
bastante duro y sacrificado, no?

 Sí,
hay momentos en los que uno también se aburre de lo mismo siempre, pero esos
pensamientos pasan rápido y continua uno enfocado. Está claro que para cumplir
tus metas siempre hay que sacrificar algo y entregarte de lleno. Es muy duro,
pero se que será lo mejor para mí y mi familia. A ellos sólo los veo hasta el
día del partido en el fin de semana. Después del partido me voy a mi casa con
ellos y estoy uno o dos días ahí, después la rutina vuelve a comenzar.

 

 

¿Cuántos
partidos y goles lleva esta temporada en el club?

 Me
ha ido bastante bien gracias a Dios. Llevo 9 goles en 11 partidos jugados. Aquí
he hecho todo mi proceso formativo. Ingresé desde los 12 años escalando
categoría por categoría.

 

Y un
par de Hat Tricks, ¿verdad?

 Sí,
logré hacerlos ante el West Brom y Stoke City.

 

¿Conoce
más jugadores colombianos que estén al igual que usted acá en Inglaterra?

 Sí,
conozco a Cristian Montaño, que antes estaba en el West Ham y ahora está en el
Oldham. También conozco y he escuchado de Angelo Balanta, que estuvo en Queens
Park Rangers  y ahora está en el Milton
Keynes Dons.

Pero
con Montaño me hablo seguido, él es de mi mismo pueblo en Colombia así que
tenemos una buena relación.

 

 

¿Adaptado
absolutamente a la ciudad y su clima?

 Sí,
absolutamente adaptado, llevo 13 años viviendo aquí, es toda una vida. Ya estoy
adaptado a todo lo que significa esta ciudad. Incluso me siento más cómodo
hablando en inglés que en español. Acá sólo hablo español cuando estoy en la
casa con mis papás, ya que hasta con mis hermanos hablo en inglés.

 

Usted
tiene 18 años y ya va para 19, ¿cuáles son sus proyecciones a corto plazo, uno
o dos años?

Mi
meta es debutar con el Tottenham lo más rápido posible. Sé que es difícil pero
lo tengo claro entre mis metas. De no poder conseguirlo lo seguiré intentando
así sea por otro lado: puede ser un préstamo a un equipo de segunda o tercera
división de acá.

 

¿Y a
mediano plazo?

 Ya estar jugando en algún equipo de la Premier
League y ser figura. Es mi sueño.

 

¿No
pensaría volver a Colombia a jugar en su equipo preferido, el Deportivo Cali?

 No,
por ahora no. Estoy en la mejor liga del mundo y quiero crecer y terminar de
formarme acá. Tal vez más adelante si vuelva, pero por ahora no lo veo cercano.

 

Qué
le parece el poderío ofensivo que tiene Colombia con Falcao, Teófilo Gutierrez,
Jackson Martínez y demás atacantes de gran calidad?

 Yo
admiro muchísimo a Falcao, es un fuera de serie, es un gran ejemplo a seguir.
Jackson también es un gran jugador, tiene muchísima potencia y lo admiro
también, pero veo mucho más a Falcao, ya que acá pasan muchísimo los partidos
de la Liga de España. Cada vez que juega lo analizo, me fijo en sus movimientos
y en la manera como lee el partido, como anticipa la jugada para llegar al gol.

 

Hablando
de Falcao, ¿usted qué piensa de su posible traspaso al Mónaco?

Personalmente
me gustaría ver a Falcao acá en la Premier League y en un equipo que juegue
Champions, pero todavía no hay nada seguro. Lo cierto es que el Mónaco se va a
armar bien fuerte y dará de que hablar.

 

¿Pensaría
que es un retroceso en la carrera de Falcao irse al Mónaco?

 Pienso
que donde él decida ir va a meter goles, va a ser figura y llevará al equipo a
pelear grandes cosas.

 

Un
delantero que a usted le gusta mucho es Luis Muriel, ¿por qué?

Muriel
es un tremendo jugador y con el paso del tiempo va a ir mejorando cada vez más.
Me siento muy identificado con las características de él porque es muy
dinámico, rápido y le gusta mucho el gol, al igual que a mi.

 

¿Ha
tenido la oportunidad alguna vez de hablar con Muriel?

 No,
no, nunca he hablado con él, pero algún día si me gustaría conversar y hacer
una buena amistad con él.

 

¿Quién
ha sido su ídolo en el fútbol?

 Hace
caras de no tener ninguna duda de lo que dice-  Ufff, Ronaldo, el “fenómeno”, el gordo, el
original. Él será el mejor del mundo para mí por mucho tiempo.

 

¿Y
cuál es su ídolo del Tottenham?

 Acá
no tengo ídolos, pero sí admiro muchísimo a todos los delanteros que están en
el club. Sobretodo a Jermain Defoe, que es no sólo uno de los mejores de este
equipo sino de toda la Premier League. Y claramente a Gareth Bale y a Aaron
Lennon.

 

¿Le
han dicho que se parece físicamente a Jermain Defoe?

 Sí,
claro, sí ha habido comparaciones con él, también con Adebayor y Pavlyuchenko,
más que todo por el biotipo, por ser jugadores grandes y fuertes y de
referencia de área.

 

¿Vilas
Boas ha tenido algún contacto con usted? ¿Sabrá que hay un colombiano en las
inferiores?

 El debe
seguramente saber con qué material cuenta en las divisiones menores, sin
embargo si he tenido la posibilidad de saludarlo, ya que en ciertas ocasiones
va y observa nuestros partidos.  Si no va
él, va y nos mira su asistente. Acá todo es muy organizado y hay una muy
completa comunicación de lo que sucede en las divisiones menores y el primer
equipo.

 

¿Ha
tenido la posibilidad de entrenar con los de Primera División?

 Algunas
veces necesitan dos o tres jugadores para completar en algún ejercicio o simplemente
para observarlos. Yo he ido una que otra vez, pero no más. Es muy bonita la
sensación de entrar con grandes jugadores.

 

¿Ha
podido hablar con alguno de ellos? ¿Alguien que se acerque a darle algún
concejo?

 No,
la verdad no. Sólo el saludo y ya está. Con el único fue con Giovanny Dos
Santos, que con él si pude hablar mucho más. Un persona muy amable y querida.
Me invitó varias veces a su casa pero no pude ir, nunca coincidíamos en
horarios.

 

¿Gareth
Bale, Cristiano Ronaldo o Messi?

Me
quedo con Messi, para mí es el mejor porque lo que él tiene es algo natural,
con talento puro con el que él nació. En cambio Cristiano y Bale son jugadores
que se han formado a base de muchísimo trabajo. Son atletas espectaculares,
pero Messi tiene esa diferencia.

 

¿Alguna
vez ha recibido el llamado para integrar alguna categoría de las Selecciones
Colombia juveniles?

 No, no,
nunca he recibido una llamada.

 

¿Nadie
de la Federación Colombiana de Fútbol, o Eduardo Lara cuando estaba en su etapa
o, ahora, Carlos el “Piscis” Restrepo?

 No,
para nada. Nadie me ha llamado nunca. Ellos supongo sabrán qué es lo que están
haciendo y cuales son los jugadores a los cuales quieren llamar. Lo cierto es
que mi sueño es jugar algún día con la Selección y Dios quiera ese día se dé en
algún momento.

 

**Su
padre, Don Víctor, intercede y comenta: “Es muy difícil que lo llamen a él. La
Federación se debe a los clubes, y muy seguramente quieren promocionar a los
jugadores que los equipos de ahí formaron. Víctor fue formado directamente acá,
por eso, quien sabe, de pronto no les conviene…

 

¿Pudo
ver a la Selección Sub 20 campeona del Sudamericano en Argentina?

 Sí,
estuve muy atento a los partidos que jugaron, vi algunos y como colombiano que
soy estoy muy orgulloso por haber ganado el Sudamericano y por la clasificación
al Mundial de la categoría.

 

¿Ve
a la Selección Colombia de mayores en el Mundial de Brasil 2014?

 Obvio,
obvio -dice riéndose-. Colombia esta vez si va a clasificar y vamos a estar en
Brasil haciendo un buen papel. El Fifa ranking nos muestra que Colombia está
entre el top 10 de las mejores selecciones y eso nos demuestra que podemos
seguir mejorando y avanzando con lo hecho hasta el momento.

 

¿Pro
Evolution o Fifa?

 Antes
jugaba el Pro Evolution pero últimamente me quedo con el Fifa, es mucho más
completo, me encanta jugarlo. Cuando quiera le doy clases…-dice con la absoluta
certeza de que domina el juego virtual como el real-

Acá les dejo un video con algunas habilidades de Víctor

 

 

 

 

 

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PERFIL
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Nicolás Pareja Escalante, es un periodista formado en tierras argentinas. Rozó el profesionalismo en el fútbol colombiano para luego saltar de los campos y las líneas de cal, al mundo de las letras. Fascinado por los viajes, la gastronomía, nuevas culturas y, cómo no, el deporte, demuestra su sello personal: Intenso pero muy pausado, pensante y equilibrado. Marca registrada a pura personalidad.

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