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Con esta pregunta siempre me enfrentaba mi señora madre cada vez que regresaba a casa, ya habiendo desperdiciado mi sueldo en bebida mujeres y bailando, como dice el gran Diomedes Díaz. Pues bien, quiero hablarles un poco del costo de vida en Australia.

 

Creo que más de un economista me crucificará por lo que voy a decir, o algún residente latino en Australia pensará que estoy loco, pero lo diré: Australia no me parece un país caro. ¿Cómo? ¿Quéeeeeeeeeee? ¿Are you nuts? ¿What the f*** are you talking about?. Sí, eso pienso y aquí van mis argumentos.

 

No sé si alguna vez ustedes escucharon esa famosa frase que las personas que anhelan con vivir en un país como éste: “Uyyy es que allá se gana en dólares” y claro, no faltaba el amargado que le dañaba la ilusión a uno diciendo: “Sí, claro, pero así como gana en dólares, gasta en dólares.” Pues damas y caballeros, niños y niñas me complace informarles que en Australia usted efectivamente gana en dólares y gasta en dólares, como dijo aquel amargado. La pequeña diferencia mi apreciados lectores es que usted gana MÁS y en dólares, y gasta menos y en dólares. ¿Confundidos? Bueno, me explicaré.

 

Muchas personas cometen el error de mezclar las economías. La triste acción de ganar en pesos (Colombianos para mi país) y gastar en dólares australianos. Así cualquiera se revienta la cabeza y pensará que Australia es costosísima. Otro ejemplo, en Colombia actualmente el salario mínimo mensual es de aproximadamente $330 dólares estadounidenses. Si me voy con un salario mínimo colombiano y lo gasto en Australia no alcanza para muchas cosas, tal vez una semana de renta, una semana de transporte, dos coca colas, tres combos en McDonalds, y tres billeteras en el China Town, para llevar como recuerdo. En cambio si usted toma un salario mínimo australiano ($2.275 dólares estadounidenses aproximadamente) – (Aquí hago la aclaración que los salarios en Australia varían según edad, carrera, tiempo, entre otros factores), y va y lo gasta en Colombia, la platica le alcanzará para bastantes cosas.

 

Por eso no se deben mezclar las economías.

 

Luego de dos años de analizar gastos, tener un trabajo legal y bien pago , hice algunas cuentas, comparé por aquí, pregunté por allá, escuche esto, me contaron lo otro y llegué a otra conclusión. En Australia usted puede ganar hasta seis veces el salario que usted se ganaba en su país de origen. (En este caso Colombia) En algunos casos ganará más, ya depende de usted.

 

Estos estudios míos no los avala el Banco Mundial o el Fondo Monetario Internacional. Son impresiones mías, así que si va Australia y no gana lo que digo aquí después no me vaya a madrear o si me encuentra por la calle no me vaya a coger a patadas. Tenga en cuenta que también que influye la actividad que usted haga, profesional o no, la compañía que lo contrata, la experiencia y el nivel de inglés que tenga.

 

Una vez en Australia, con un trabajo legal pago (No hablo de trabajos “Cash in hand” donde seguramente lo explotarán, no pagará impuestos ni tendrá beneficios laborales) usted comenzará a notar que en realidad la economía australiana le permite obtener cosas a más bajo precio que en sus países de origen. Incluso cosas que pueden tomar su tiempo para adquirirlas, como un carro nuevo o un apartamento. Obviamente como todo país rico hay ciertos objetos que se salen de las manos de cualquier parroquiano como nosotros -comprar un Lamborghini, un yate o un mansión en la playa) aunque casos se han visto. Sin embargo con un buen trabajo usted se puede dar una buena vida clase media-alta en Australia. No olvide que alcanzar este nivel de vida requerirá que ponga mucho de su parte  como he explicado en otras crónicas, pero se puede lograr.

 

Escogí varios ejemplos del porqué Australia me parece un país “barato” si lo comparo con mi país Colombia, aunque las economías latinoamericanas son parecidas, salvo algunos casos como Chile por ejemplo que es un poco más costoso.

Repito: tenga en cuenta en Australia usted puede ganar hasta seis veces o más su salario (Caso colombiano) y cercano a casi todos los países latinoamericanos.

 

 

La gasolina

En Colombia un galón cuesta aproximadamente U$4.8. (A la fecha de esta publicación el dólar estadounidense y el australiano están casi a la par). En Australia el mismo galón cuesta aproximadamente U$ 6 (Australia maneja varios precios y varios tipos de gasolina, pero este es el precio promedio para la gasolina común. Alguien aún pensará que valen casi lo mismo pero recuerde mi explicación al comienzo de esta crónica: En Australia usted gana seis veces o más su salario actual en Colombia.

 

 

Los carros

Hablando de gasolina entonces hablemos de carros. Tener un carro en Australia es relativamente fácil incluso desde que se tiene visa de estudiante pues se consiguen  en buen estado desde US 1.000 en adelante. Muchos de estos carros tienen un alto kilometraje pero considero que son buenos pues aquí usted jamás encontrará un hueco en una calle; la mayoría de las carreteras están pavimentadas y la topografía del país hace que muchas vías sean planas por lo que los carros no sufren mucho.

 

Esto hace que tener un carro de US 1000 con 300.000 kilómetros de recorrido sea una opción para comenzar. Pero como el sueño de todos es estrenar , comparemos:

 

Siempre me ha gustado el Mazda 2, un carro promedio, familiar, económico. Como para empezar su vida una vez se establece profesionalmente en Australia. Este carro en Australia cuesta aproximadamente U$18.000 dólares.  En Colombia el mismo carrito, -con la diferencia del volante pues en Australia va a la derecha) vale aproximadamente U$21.000. Entiendo que hay un tema de aranceles, desarrollo del país, etc, que influyen en los precios, pero en Colombia los carros son costosísimos. Cuando iba de viaje la primera vez intenté vender mi carro, un Chrysler Neón modelo 1997 hasta en U$ 5500. Nadie me lo compró. (Aunque acepto que es un carro que no tiene mercado en Colombia). Ese mismo carrito en Australia costaba apenas U$ 900.

 

A comer se dijo

Pasando a otro punto, la comida en Australia también me pareció barata. Obviamente al comienzo de la estadía uno se inclina por almorzar o comer en la calle donde los platos valen más. Sin embargo con el tiempo ya se reconocen los sitios donde uno puede hacer mercado.  Lo clave es hacer un mercado semanal o quincenal para tener en casa y en lo posible desayunar y comer allá. Si por trabajo debe almorzar en la calle, consigue buenos y saludables almuerzos desde US 10. También hay comida más barata como la famosa chatarra; McDonalds y su competencia Hungry Jacks donde los combos comienzan desde US 5. En Australia se consigue comida de todas partes del mundo, desde pan iraní, hasta arepas de Afganistán, incluso la afamada Pony Malta o la harina Masapán.

 

¿Por qué digo que la comida es barata también? Comparemos. En Colombia abundan los centros comerciales, igual que en Australia. Recién llegado a Colombia, me comí unos patacones con pollo y queso en un restaurante del centro comercial Santafé. Allí me cobraron la módica suma de U$ 12. ¿Cómo? ¿Quién pidió pollo? Bueno, yo pedí pollo, pero me pareció costoso. Otra simple comparación es McDonalds. En Bogotá, Colombia, un combo ronda los U$ 8, en Australia  U$6.

 

El promedio de un plato de comida en los centros comerciales de Australia es aproximadamente U$15.  Obviamente hay restaurantes costosos y lujosos donde un plato ronda los U$50 y aún más caros.

 

Sin embargo una buena planeación financiera hace que no tenga que preocuparse por la comida. Lo ideal es mercar en Coles o Woolworths donde hay productos asequibles al bolsillo. En el tema de verduras una buena opción en Sídney es el “China Town”. Además tenga en cuenta que entre más lejos usted viva de la “City” los productos serán más económicos.

 

 

¿Más ejemplos?

Sigamos con los viajes. Darse unas vacaciones al interior de Australia o países cercanos es barato.  Debido al fuerte turismo (importante renglón que mantiene la economía) la competencia entre empresas dedicadas a ofrecer servicios turísticos es muy alta y por ende los precios son asequibles en muchos aspectos (Tiquetes de avión, hoteles y otros planes.) 

 

En Colombia un tiquete de avión de Bogotá a Cartagena puede costar unos US 350 incluso más en algunos casos. El mismo tiquete en Australia en la ruta Sídney-Brisbane que relativamente son la misma distancia lo consigue hasta en U$150. Les doy otro ejemplo, si usted  ahorra una platica en Colombia por un par de meses, puede darse un viaje de una semana a Cartagena, el eje cafetero, etc, se toma la foto en el parque del café y compra achiras y la pasa rico. Si en Australia hace el mismo ahorro puede hacer ese mismo viaje pero por dos semanas a Japón, China, Tailandia u otros países relativamente cercanos.

 

Repito que en la medida en que usted se vaya adaptando al país en términos profesionales y económicos, su poder adquisitivo aumentará y comenzará a sentir que en realidad sí hay cosas más económicas.

 

 

Los bancos

Personalmente siempre he pensado que los bancos son bastante usureros en cualquier lugar del mundo (Menos los bancos de sangre), los demás sí que lo desangran a uno;  pero esto daría lugar a otra larga crónica. En Australia los servicios bancarios son mucho más baratos que en Colombia, incluso en algunos casos son gratis para estudiantes, pues saben que muchos que llegamos aquí lo hacemos con esa visa.

 

Cuentas de ahorro sin cuota mensual por uso, acceso a tarjetas de crédito con intereses normales, entre otros servicios.  Recomiendo el Commonwealth Bank Group para tener su primera cuenta de ahorros. Además les adjunto este enlace donde muestran las tasas de tarjetas de crédito. http://bit.ly/l1HeiA  Curiosamente estuve buscando las de Bancolombia en internet pero no las encontré ¡Qué extraño!

 

Bancolombia cobra más de US4 mensual por el sólo uso de su tarjeta débito, y no hay descuentos ni para estudiantes, ni para tercera edad o si usted se gana el mínimo. Igual le descuentan.

 

Para finalizar comparaciones, en los inicios de mi vida en Australia compré películas en DVD para poner los subtítulos y comenzar a mejorar el inglés. Durante mi estadía adquirí casi 200 películas originales con precios que oscilaban entre U$10 y U$20. ¿Cuánto me habría costado esa colección aquí en Colombia? El otro día de compras en Carrefour miré que el DVD con la primera temporada de un programa que transmite RCN: A corazón abierto costaba U$90 ¡No jodás!

 

Por estas razones y algunas más que no quisiera explicar para no alargarme considero que Australia es un país económico. Sí, algunos dirán que es costoso, y puede ser cierto en algunos casos. La finca raíz o la educación pueden llegar a parecer costosos, pero si uno se sienta, analiza, echa números se dará cuenta de que en Australia es más fácil acceder a las cosas (Casa, carro y beca).  Creo que más que dinero, el sacrificio es personal pues el reto es que usted logre estabilizarse emocional, física y económicamente en el país de los canguros.

 

Repito que no soy economista o algo parecido. Apenas estoy leyendo Economía para Dummies. Es mi impresión de lo que vi y delo que creo que pasa.

 

Influye mucho el hecho de que es un país que necesita poblarse por lo que los servicios para residentes  son más fáciles de adquirir. No sé realmente que pasará el día en que Australia le cierre la puerta a la inmigración porque seguramente ese día llegará.

 

¡A la conquista!

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Algunas encuestan dicen que somos el país más feliz, con dos océanos y las mujeres más lindas. Llenos de recursos naturales. Miles de especies en flora y fauna. La gente más linda, amable, trabajadora y frentera. Tenemos todo el potencial para ser un país avanzado. Para estar más cerca de ser una sociedad incluyente, igualitaria, desarrollada y sobre todo en paz. Entonces ¿por qué estamos tan lejos de serlo? En este blog encontrará parte de la respuesta. No apto para chovinistas, personas con enfermedades cardiacas o quienes todavía viven en una burbuja azul. Si lo lee y desea insultarme, hágalo con buena ortografía, por favor. Estoy en Twitter @donluiseduardo Y en Facebook facebook.com/donluiseduardoquintero

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6 Comentarios
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  1. bukarito28 lo de los Salarios superiores hasta 6 veces, que dice Luis Eduardo es completamente cierto, pero el tambien advierte que depende mucho de tu profesion y de tu nivel de ingles y de companias, (quizas algunas veces sea 4 veces o 5 veces, que igual sigue siendo muy bueno) si estas en un salario de 4’5 en Colombia, tienes un gran salario en lo que haces pero yo te aseguro que aca un gerente de una esmpresa pequena esta por encima de los 100 mil al ano, y si te vas a multinacionales o a mineras ni me imagino esos sueldos y tambien ay muchas carreras y mercados que pagan que otros , no se lo que haces. Pero aca se ven sueldos absurdos que uno a veces ni se imagina o que en colombia ni sonando te lo pagarian, aca se ve muchisimo dinero.!! . Pero tambien digo lo mismo que Luis Eduardo todo depende de cada uno. saludos

  2. es verdad, imposible discutir el diferencial entre un pais del primer mundo y uno del tercer mundo como el nuestro. Ahora bien, ese argumento de que el salario es “superior 6 veces” no me convence tanto… yo en Colombia me gano $4.500.000 mensuales, bajo tu argumento me ganaría $27.000.000 en Australia, unos 14.000 o 15.000 dolares mensuales, sera que si? aunque lo que es indiscutible es que ese pais es mejor que el nuestro, lastima su vulnerabilidad climatica porque dicen que sus ciudades costeras dificilmente sobrevivirian un tsunami…

  3. Amanteperruna

    Hola, me encanta como escribes, estoy planeando viajar a Australia atraves de una oferta laborar del Oceania Worldwide Services, sabes algo acerca de ellos… Me piden cancelar USD 150 aprox para que analicen mis documentos. Si sabes algo, agradezco me escribas. Gracias riri@hotmail.es

  4. Totalmente de acuerdo. Y los mejores economistas del mundo, q nos mereceriamos el premio nobel somos las AMAS DE CASA, en mi caso he sido domadora del peso colombiano, domadora del dolar americano por 5 anos, volvi a Colombia, no lo podia creer! todo igual, o mas cara q en USA, barato la guayaba, el cilantro, productos de la tierrita. Por lo demas la ropa imposible, y eso q fui de compras a San Andresito de San Jose en Bta., pleno centro, me preguntaba como hace la gente para vivir aqui!, precios de USA, y sueldos %%^^&%$, pague por un ajiaco bogotano 7 dolares! y en un centro comercial del sur de Bta.. Ahora, soy domadora del euro, llevo en esta tarea 3 anos, aqui es un poco mas cara la vida q en USA., respecto a la proporcion de los salarios, aunque tiene el beneficio de la salud publica, q en USA es carisima, no se paga TV. y en los impuestos siento mas justicia q en USA. En fin, algo compensa y aun asi pienso que Colombia es mas caro, tienes q pagar la educacion primaria y Bto. en la mayoria de los casos privada, mas la salud, los carros caros, …haciendo un paquete de costos mensuales totales, pienso que una persona de clase media media, alta de Colombia vive en gastos al nivel de un europeo, un americano y ganando mucho menos.
    LA REALIDAD LO DEMUESTRA LOS ECONOMISTAS HAN FALLADO AL MUNDO!!!, NO SE IMAGINAN CUANTO IMPACTO SOCIAL, EMOCIONAL HAN CAUSADO EN LOS HOGARES DEL MUNDO ENTERO, SI SUPIERAN , SI IMAGINARAN EL COMPROMISO SOCIAL QUE TIENEN…PERO PARECIERA QUE LAS UNIVERSIDADES NO LO HAN ENSENADO, SE HAN ENFOCADO EN LOS NUMEROS Y SE OLVIDAN DE LAS PERSONAS.

  5. Totalmente de acuerdo. Y los mejores economistas del mundo, q nos mereceriamos el premio nobel somos las AMAS DE CASA, en mi caso he sido domadora del peso colombiano, domadora del dolar americano por 5 anos, volvi a Colombia, no lo podia creer! todo igual, o mas cara q en USA, barato la guayaba, el cilantro, productos de la tierrita. Por lo demas la ropa imposible, y eso q fui de compras a San Andresito de San Jose en Bta., pleno centro, me preguntaba como hace la gente para vivir aqui!, precios de USA, y sueldos %%^^&%$, pague por un ajiaco bogotano 7 dolares! y en un centro comercial del sur de Bta.. Ahora, soy domadora del euro, llevo en esta tarea 3 anos, aqui es un poco mas cara la vida q en USA., respecto a la proporcion de los salarios, aunque tiene el beneficio de la salud publica, q en USA es carisima, no se paga TV. y en los impuestos siento mas justicia q en USA. En fin, algo compensa y aun asi pienso que Colombia es mas caro, tienes q pagar la educacion primaria y Bto. en la mayoria de los casos privada, mas la salud, los carros caros, …haciendo un paquete de costos mensuales totales, pienso que una persona de clase media media, alta de Colombia vive en gastos al nivel de un europeo, un americano y ganando mucho menos.
    LA REALIDAD LO DEMUESTRA LOS ECONOMISTAS HAN FALLADO AL MUNDO!!!, NO SE IMAGINAN CUANTO IMPACTO SOCIAL, EMOCIONAL HAN CAUSADO EN LOS HOGARES DEL MUNDO ENTERO, SI SUPIERAN , SI IMAGINARAN EL COMPROMISO SOCIAL QUE TIENEN…PERO PARECIERA QUE LAS UNIVERSIDADES NO LO HAN ENSENADO, SE HAN ENFOCADO EN LOS NUMEROS Y SE OLVIDAN DE LAS PERSONAS.

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