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Ya antes había oído la historia de Babar Ali, pero no podía dar fe de la misma hasta el día en que me la confirmó mi amigo indio Sahas, en su más reciente carta:

Es cierto, me afirma Sahas subrayando la aseveración–, el joven Babar Ali existe y es el actual rector del colegio “En esta casa aprendo contento”, recinto del saber que el joven creó cuando tenía tan solo 9 años. 

En sus inicios, el colegio no tenía ese nombre y era solo la inquietud de un niño que jugaba, con una convincente vocación, a ser un maestro, y se resistía a ver como a otros niños de su misma edad les pasaba por delante una melancólica e improductiva vida, sin tener ellos la oportunidad de aprender y educarse. Y todo por física pobreza.

 

Empezando de cero

Esta historia de vida comenzó en el sopor de una tarde, debajo de un árbol de guayaba, en una pequeña aldea en el distrito de Murshidabad al oeste de Bengala, en la India, donde el niño maestro reunía a quienes fueron sus primeros alumnos, a los cuales enseñaba lo que recientemente él había aprendido en sus clases matinales en el colegio Beldanga, donde cursaba sus estudios. Las clases las presentaba como un juego: el juego de aprender.

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La campana de inicio de clase se oía a las 3:30 PM y con todo el orden del caso, exactamente igual a como las había recibido en el colegio, el joven maestro dictaba clase por clase a los curiosos estudiantes, en jornadas que se extendían hasta bien entrada las 6 de la tarde. Solo las sombras de la noche, por la falta de electricidad, detenían la pasión por enseñar del incansable y apasionado maestro.

La naciente escuela la inició Babar Ali con muchas dificultades para lograr retener a un grupo de jóvenes que no estaban acostumbrados a un horario, ni mucho menos a la exigencia de atención que una clase requería.

Finalmente, se las arregló para cautivar a 8 niños, entre los cuales se encontraba su propia hermana menor, Amina Khatun, quien hoy tiene 19 años y muestra, con mucho orgullo, un honroso y luchado diploma de bachiller.

La práctica pedagógica del joven Babar Ali estaba plagada de penurias y dificultades como la notable carencia de materiales y equipos requeridos para la enseñanza, como un adecuado tablero y dignos pupitres. Casi todo era improvisado -o estaba ausente- y dependía del gran ingenio y de los malabares que la agobiante pobreza siempre activa.

En realidad hoy la carencia aún persiste, no así el deseo de los niños por querer estudiar y espantar el horror del analfabetismo y la privación de todo tipo de oportunidades de educación, en una región donde la mayoría de la población nace y muere pobre e iletrada.

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¡ Presente !

 

Ya en el salón de clase, a cielo abierto, cuando el clima era favorable, el joven se enfrentaba a los retos del quehacer pedagógico, como: la apatía estudiantil, la disparidad de competencias entre los niños y, a uno de pura logística de claustro colegial: conseguir unas barritas de tiza, las que, al final, lograba -solo en pedacitos- después de rogarle a sus profesores que no los botaran y -más bien- se los regalaran a él.

tiza

Desecho para unos, riqueza para otros

 

Cuando los profesores se enteraron del propósito de los desechos de tiza, Babar Ali comenzó a recibir cajas  -para acompañar a un emparapetado tablero negro- y uno que otro recurso. Las voces que hablaban de la loable labor del joven se oían cada vez más fuerte y los materiales de estudio y el apoyo logístico comenzaban a aparecer.

Ante el reto de los niños con diferentes niveles de competencia, y para que ninguno quedara rezagado, Babar Ali decidió arrancar el juego de cero, y de cero arrancaba también su quijotesco sueño de educar a la inmensa población infantil de su comarca y de más allá de sus fronteras.

 

Influencia contagiosa

El empeño y la pasión de Babar Ali para que ningún niño se quedara sin ir al colegio sirvió para aumentar, entre los jóvenes del pueblo, un entusiasmo por aprender que desbordaba todas las expectativas.

Ya no tenía que ir él a las casas a buscarlos y animarlos a que vinieran a su colegio. Llegó -por fin- ese grandioso día en el cual los niños iban por su propia voluntad y todos estaban allí, puntuales bajo el árbol de guayaba y prestos a recibir las clases del joven maestro.

Prestos

Un puñado de esperanzas se enfila

 

Premios y reconocimientos

Era muy difícil que la tarea social que Babar Ali hacía pasara desapercibida y el extraordinario logro llegó rápido a los medios de comunicación de India y trascendió las fronteras del sur asiático hasta generar un interés en la BBC de Londres, por lo que enviaron a sus periodistas a Murshidabad, para saber más acerca de la vida de este joven sobresaliente.

Un primer reconocimiento fue expresado por el conocido actor y director indio de cine Aamir Khan, en el marco del premio: Un verdadero héroe, otorgado por la CNN IBN, capítulo de la India.

Luego fue invitado de honor de Amartya Kumar Sen, laureado Premio Nobel de economía del año 1998, para que diera una charla en Calcuta, ante eruditos y eminencias del mundo de la  economía y las finanzas en la India.

Finalmente, el reconocimiento por parte de las autoridades educativas del gobierno de Karnataka se manifestó al incluir la biografía del joven maestro -en el currículo de todos los colegios de este distrito- como lectura obligada en el texto de inglés para el grado 12. Babar Ali es también un invitado regular en los conocidos TED Talks, donde comparte su, ahora, difundida experiencia.

Pared de honor

Pared de honor

 

El colegio hoy

El joven Babar Ali, con el paso del tiempo, de los iniciales ocho alumnos pasó a tener aproximadamente 700, quienes conforman, en la actualidad, la planta de estudiantes del colegio, que ha ganado espacio físico y académico al darle la posibilidad a los niños de cursar hasta el octavo grado.

 

rector

Iniciando el día

 

Los ocho niños pioneros, que crecieron como colegiales a la sombra del árbol de guayaba y respirando su agradable olor, se contagiaron con el juego de Babar Ali a ser maestro y hoy en día son también pedagogos, que se unieron a la noble causa educadora, junto a otros dos docentes que también le apostaron a la misión de edificar cimientos de saber, entre los que ahora representan la esperanza y el futuro de una inmensa población. Todos los maestros del colegio hacen su labor por amor al arte, de enseñar.

Construyendo

Construyendo

En la actualidad el joven Babar Ali tiene 22 años de edad y lo llaman: el rector más joven del mundo, con sobradas razones. Al juego de ser un maestro, Babar Ali pudo haberle agregado otro, también relevante: el del, a que te enseño, ratón.

En ambas apuestas el joven maestro salió airoso y recompensado en forma sobresaliente, dándonos una clase magistral de amor y desprendimiento.

 

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Babar Ali: El joven rector hoy

Epílogo

Con el patio del colegio ampliado, el árbol de guayaba se ve ahora algo pequeño, pero el delicioso aroma que emana permanece hoy tan fresco y penetrante como hace 13 años cuando envolvía la atmósfera colegial de un salón de clase al aire libre, donde nació el sueño de un forjador de oportunidades, el sueño de un emprendedor, el sueño de un maestro con un inmenso corazón. Larga vida para Babar Ali, el rector más joven del mundo.

Un muy feliz día a todos los maestros en Colombia, recordando muy especialmente al gran educador Alberto Assa.


La historia en video

 

Marcelino Torrecilla N (matorrecc@gmail.com)

Abu Dhabi mayo de 2017

Fuente

Thekkepat, S. K. (2016, January 15). The world’s youngest principal – Fridaymagazine.ae. Retrieved from http://fridaymagazine.ae/making-difference/the-world-s-youngest-principal-1.1653565
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Docente universitario en el area de la enseñanza de idiomas (Inglés y Español) y sus usos en contextos multiculturales. Descubriendo el realismo mágico del Medio Oriente y su vecindad. Residente en los Emiratos Árabes Unidos

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13 Comentarios
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  1. Y pensar que la gente lo ve como un lugar paradisiaco o una ciudad lujo, pasa como aqui en Colombia, las ciudades como Cartagena, Medellin y algunas partes de Bogota no pueden tapar el sol con un dedo , la pobreza , miseria , mala salud, mala eduacion etc

  2. Venga a Bucaramanga, Colombia, y conozca la vida y obra de Alveiro y sud albergues para ancianos, comenzó su obra a menor edad que su personaje de hoy. Un abrazo

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