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Ya antes había oído la historia de Babar Ali, pero no podía dar fe de la misma hasta el día en que me la confirmó mi amigo indio Sahas, en su más reciente carta:

Es cierto –me afirma Sahas subrayando la aseveración–, el joven Babar Ali existe y es el actual rector del colegio “En esta casa aprendo contento”, recinto del saber que el joven creó cuando tenía solo 9 años.  En sus inicios, el colegio no tenía ese nombre y era solo la inquietud de un niño que jugabaa ser un maestro con una convincente vocación. Se resistía a ver como a otros niños de su misma edad les pasaba por delante una melancólica e improductiva vida, sin tener ellos la oportunidad de aprender y educarse;y todo por física pobreza.

 

Empezando de cero

Esta historia comenzó en el sopor de una tarde, debajo de un árbol de guayaba, en una pequeña aldea en el distrito de Murshidabad al oeste de Bengala, en la India. En su aldea, el niño maestro reunía a quienes fueron sus primeros alumnos, a los cuales enseñaba lo que recientemente él había aprendido en sus clases matinales en el colegio Beldanga, donde estudiaba. Las clases las presentaba como un juego: el juego de aprender.

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La campana de inicio de clase se oía a las 3:30 PM. Con todo el orden del caso, exactamente igual a como las había recibido en el colegio, el joven maestro dictaba clase por clase a los curiosos estudiantes. Las jornadas de aprendizaje se extendían hasta bien entrada las 6 de la tarde. Solo las sombras de la noche, por la falta de electricidad, detenían la pasión por enseñar del incansable y apasionado maestro. La naciente escuela la inició Babar Ali con muchas dificultades para lograr retener a un grupo de jóvenes desacostumbrados a un horario y a la exigencia de atención que una clase requiere. Finalmente, se las arregló para cautivar a 8 niños, entre los cuales se encontraba su hermana menor, Amina Khatun, quien hoy tiene 19 años y muestra, con mucho orgullo, un luchado diploma de bachiller.

La práctica pedagógica del joven Babar Ali estaba plagada de penurias y dificultades como la notable carencia de materiales y equipos requeridos para la enseñanza. Allí, casi todos los materiakes eran improvisado -o estaba ausente- y se dependía del ingenio y los malabares que la agobiante pobreza siempre activa. En realidad hoy la carencia persiste, no así el deseo de los niños por estudiar y espantar el analfabetismo y la privación de todo tipo de oportunidades. En esta región la mayoría de la población nace y muere pobre e iletrada.

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¡ Presente !

 

Ya en el salón de clase, a cielo abierto, cuando el clima era favorable, el joven se enfrentaba a los retos del quehacer pedagógico, como la apatía estudiantil, la disparidad de competencias,  y a uno de pura logística de claustro: conseguir barritas de tiza, las que, al final, lograba –solo en pedacitos–, después de rogarle a sus profesores que no los botaran y se los regalaran a él.

tiza

Desecho para unos, riqueza para otros

 

Cuando los profesores se enteraron del propósito de los desechos de tiza, Babar Ali comenzó a recibir cajas  -para acompañar a un emparapetado tablero negro- y uno que otro recurso. Las voces que hablaban de la loable labor del joven se oían cada vez más fuerte y los materiales de estudio y el apoyo logístico comenzaron a aparecer. Ante el reto de los niños con diferentes niveles de competencia, y para que ninguno quedara rezagado, Babar Ali decidió arrancar el juego de cero; y de cero arrancaba también su quijotesco sueño de educar a la inmensa población infantil de su comarca y de más allá de sus linderos.

 

Influencia contagiosa

El empeño de Babar Ali para que ningún niño se quedara sin ir al colegio sirvió para aumentar, entre los jóvenes del pueblo, un entusiasmo por aprender que desbordaba todas las expectativas. Ya no tenía que ir él a las casas a buscarlos y animarlos a que vinieran a su colegio. Llegó ese grandioso día en el cual los niños iban por su propia voluntad y estaban allí, puntuales bajo el árbol de guayaba y prestos a recibir las clases del joven maestro.

Prestos

Un puñado de esperanzas se enfila

 

Pared de honor

Pared de honor

 

El colegio hoy

Con el paso del tiempo, de los iniciales ocho alumnos,el joven Babar Ali pasó a tener aproximadamente 700.Ellos  conforman, en la actualidad, la planta de estudiantes, que ha ganado espacio físico y académico al darle la posibilidad a los niños de cursar hasta el octavo grado.

 

rector

Iniciando el día

Los ocho niños pioneros, que crecieron como colegiales a la sombra del árbol de guayaba y respirando su agradable olor, se contagiaron con el juego de Babar Ali a ser maestro.Hoy en día son también pedagogos, que se unieron a la noble causa educadora, junto a otros dos docentes que también le apostaron a la misión de edificar cimientos de saber. Ellos representan la única esperanza de una inmensa población infantil, y hacen su labor por amor al arte, de enseñar.

 

Construyendo

Construyendo

En la actualidad el joven Babar Ali tiene 22 años de edad y lo llaman: el rector más joven del mundo, con sobradas razones. Al juego de ser un maestro, Babar Ali pudo haberle agregado otro, también relevante: el del, a que te enseño, ratón. En ambas apuestas el joven maestro salió airoso en forma sobresaliente, dándonos una clase magistral de amor y desprendimiento.

 

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Babar Ali: El joven rector hoy

Epílogo

Con el patio del colegio ampliado, el árbol de guayaba se ve ahora algo pequeño, pero el delicioso aroma que emana permanece hoy tan fresco y penetrante como hace 13 años. El delicioso aroma envolvía la atmósfera de un salón de clase al aire libre, donde nació el sueño de un forjador de oportunidades, el sueño de un maestro con un inmenso corazón. Larga vida para Babar Ali, el rector más joven del mundo.

Un muy feliz día a todos los maestros en Colombia, recordando muy especialmente al gran educador Alberto Assa.


La historia en video

 

Marcelino Torrecilla N (matorrecc@gmail.com)

Abu Dhabi mayo de 2017

Fuente

Thekkepat, S. K. (2016, January 15). The world’s youngest principal – Fridaymagazine.ae. Retrieved from http://fridaymagazine.ae/making-difference/the-world-s-youngest-principal-1.1653565
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Docente universitario en el area de la enseñanza de idiomas (Inglés y Español) y sus usos en contextos multiculturales. Contando historias de un Medio Oriente (ir)real. Residente en los Emiratos Árabes Unidos

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13 Comentarios
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  1. Y pensar que la gente lo ve como un lugar paradisiaco o una ciudad lujo, pasa como aqui en Colombia, las ciudades como Cartagena, Medellin y algunas partes de Bogota no pueden tapar el sol con un dedo , la pobreza , miseria , mala salud, mala eduacion etc

  2. Venga a Bucaramanga, Colombia, y conozca la vida y obra de Alveiro y sud albergues para ancianos, comenzó su obra a menor edad que su personaje de hoy. Un abrazo

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