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@radiobrendan
The time for posturing and talking is almost over. We’ve known the participants for some time, now we’re about to find out which one has what it takes to go all the way. Most of us, more or less, have a pretty decent idea of who the genuine contenders are versus the no-hopers, but in these final days minor hiccups could have a detrimental effect on the eventual outcome. Nobody can take anything for granted.

Juan Manuel Santos - Presidente Facebook page

What’s it to be? A ‘Ley Seca’ free opening World Cup weekend or more elections? (Image from Facebook.)

Yes, it certainly promises to be some spectacle in neighbouring Brazil when the World Cup kicks-off next month. But before we become engrossed in that, there is the ‘small’, more imminent matter of Colombia’s presidential election to keep us semi-entertained.

In fact, it’s pretty much assured that the Colombian electorate will be asked to go to the polls twice before it knows who its new top man is (for, if the opinion polls are to believed and barring some almighty surprise, it’s going to be a man). That’s because the incumbent seeking re-election, Juan Manuel Santos, has let what was by all accounts a rather healthy lead at the beginning of the year slip as polling day (May 25) approaches. Thus none of the five candidates is set to get more than the 50 per cent of votes required to win without the need for a second round.

Santos’ nearest challenger has turned out to be, somewhat surprisingly, the Centro Democrático’s (Democratic Centre; but generally more right of centre) Óscar Iván Zuluaga. His surge in popularity has been surprising given the fact that a few months ago the running joke was that when he arrived home each evening, the security guards at his apartment complex had to ask him for ID because he was so unknown.*

However a mixture of the Centro Democrático getting its political machine into gear and some Santos failings has seen the gap between the two close considerably. On the former, the presence of the divisive yet still hugely popular figure for some, ex-president Álvaro Uribe, has been a major help. A dollop of hacking also seems to have worked wonders. Indeed, in what could be seen as a measure of the pigheadedness of many Centro Democrático supporters, the sight of Zuluaga ‘talking business’ with a hacker about delivering a blow to Santos doesn’t appear to have done him much harm.

For his own part, how the current president handled – or not as it appeared to be – the what-turned-out-to-be-temporary sacking of Bogotá mayor Gustavo Petro was problematic. His lack of leadership in what was a farcical period in Colombian politics has left people from all sides questioning his ability to govern.

In a contest where there is no stand out choice, small things matter.

It’s also effectively a first-past-the-post system. The stipulation that there must be a second vote between the top two candidates should no one receive more than 50 per cent first time out is just a delay on that. So bearing in mind the conservative nature of Colombia’s electorate (those who vote that is anyway), reflected in the opinion polls, this election is a straight shoot-out between Santos and Zuluaga.

The others at this stage are just also-rans. In any case, the only one who is arguably offering any real alternative to the type of president Colombia has consistently returned is the (mild) leftist Clara López. The rest are very much ‘as you were’ with really only superficial differences.

Thus, Colombia, is it to be four more years of the ‘devil you know’, best described, at a push, as steady? Or do you go with the slightly unknown, but of the arrogant, brash Uribe school and party, Zuluaga?

Now the argument can be made, with reason, that all in the running have Uribe links (as mentioned, for some Colombians that’s a good thing). Even ‘the darling of the left’ López is tainted in this regard; and in a much more intimate way than the other candidates.

Uribe, Zuluaga and Pacho Santos, taken from the Óscar Iván Zuluaga Oficial Facebook page.

‘We are family’: Uribe & Zuluaga with President Santos’ cousin Pacho Santos, who served as vice president under Uribe & supports the Zuluaga campaign (photo from Facebook).

But old romances apart, the Zuluaga ticket represents the most potent political link to Uribe. In power, that basically means more division and discord, much less consensus.

Santos’ decision to open up peace talks with the country’s guerillas – the inherent problems in them apart – shows he is willing to compromise and make sacrifices. After more than 50 years of internal, zero-sum strife, ‘the exterminate rather than communicate’ line still favoured by many in the Uribe faction needs readdressing.

There is also the theory that a second and final term president has a little more freedom and can be more daring when released from the re-election straitjacket. Perhaps the best is yet to come from Santos?

Finally, taking it as a given that this election really is just a Santos-Zuluaga head-to-head, there is another strong reason to opt for Santos first up. The date for the second round, should it be required, is fixed for the weekend Colombia gets its World Cup campaign under way. And with elections here comes the ‘dreaded’ Ley Seca (‘Dry Law’ i.e. a ban on selling alcohol).

Perish the thought of having to watch the opening salvoes in Brazil from the mundaneness of an apartment.

Colombia, the choice is yours.
______________________________
*For a somewhat different look at all the candidates, see Colombia’s presidential election: The candidates (and their Irish ‘equivalents’).

Facebook: Wrong Way Corrigan – The Blog.

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PERFIL
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La vida en Colombia desde la perspectiva de un periodista y locutor Irlandés, quien ha estado viviendo en el país desde 2011. El blog explora temas sociales y cultura, interacción con los nativos, viajes, actualidades y mucho más. Escucha su podcast acá: https://www.spreaker.com/show/the-colombia-cast.

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En entrevista exclusiva para Tiempo de Series By Cats, conversamos con Dan Fogelman sobre el proceso creativo de This is Us y el éxito obtenido por la serie.

 

'This is us', es uno de los últimos fénomenos de la televisión abierta en Estados Unidos, que ha logrado en solo tres años recolectar 27 nominaciones y cerca de 10 premios para sus actores en los Emmy, Golden Globes, SAG y Critics Choices, algo que no se veía desde el 2011, pues últimamente las series que más llaman la atención y llegan a los premios son las que provienen de las plataformas de streaming y de canales de televisión paga por cable.

Así mismo, la serie ha logrado llamar la atención de la crítica internacional y de seriéfilos y seriéfilas en todas partes del mundo, gracias a que ha sido distribuída por algunas plataformas de streaming que la tienen dentro de su catálogo de series, en el caso de Latinoámerica, 'This is us' puede verse por al app de FOX Premium.

Este éxito y que semana a semana la serie reúna más de 10 millones e espectadores por capítulo en Estados Unidos,  ha permitido que la NBC le haya dado total libertad a los creadores para contar la historia de la familia Pearson, y la haya renovado para una quinta y sexta temporada.

La serie protagonizada por Milo Ventimiglia, Mandy Moore, Sterling K. Brown, Chrissy Metz, Justin Hartley, Susan Kelechi Watson y Chris Sullivan, sigue a una familia común y corriente, que ha sido marcada por la muerte de Jack, el padre (esto se devela en el primer capítulo) y que se enfoca en lo que ha sido la vida de los tres hermanos treintañeros en diferentes momentos de su vida.

Pues, su estructura narrativa permite al espectador conocer a los protagonistas en el pasado, abarcando las décadas de los 70, 80, 90 y la década actual, donde los vemos como niños, adolescentes y adultos, y en las últimas temporadas la serie nos ha llevado al futuro dándonos pistas de lo que pasará con los hijos y la madre de esta familia.

[caption id="attachment_598" align="aligncenter" width="300"]FOTO 1 Imagen suministrada por Fox Premium[/caption]

En estrevista exclusiva para Tiempo De Series By Cats, conversamos con Dan Fogelman, creador de This is us, sobre le proceso creativo, y el éxito que ha tenido la serie.

Desde el inicio de la serie se le ha presentado al espectador una pregunta o misterio por resolver en cada temporada, sin embargo, en la última temporada las preguntas se han vuelto más complejas y por lo que vimos, se resuelven al final de esta entrega. ¿Esto estaba planteado desde la creación de la serie, o ha habido cambios después de ver como reaccionaron las personas a eventos como la muerte de Jack?

Dan Fogelman: Honestamente, hemos intentado ceñirnos al plan inicial. No estábamos preparados para lo grande que ha resultado el show, ni para la aceptación que ha tenido, no solo en Estados Unidos, sino en otras partes del mundo. Por ese motivo, el hecho de que todos hubieran estado hablando de la muerte de Jack y cómo murió encajaba en el plan. Cuando Lisa, Jenn, todos en NBC y yo nos reunimos por primera vez, les dije: “en la segunda temporada vamos a revelar como murió Jack, alrededor de la mitad de la segunda temporada y me encantaría hacer ese episodio del superbowl”

El capítulo del que habla Fogelman se llamó 'Super Bowl Sunday' y fue emitido en el 2018 después del Super Bowl, el evento deportivo más visto en Estados Unidos año tras año, en este episodio por fin se revelaba el mayor misterio de la serie, cómo había muerto Jack Pearson, el patriarca de la familia. 27 millones de espectadores siguieron en directo el capítulo, obteniendo el mejor resultado para una serie en esa franja desde 2008.

"No sabíamos que el país iba a estar hablando acerca de cómo murió Jack, simplemente fue cuestión de suerte. Así que siempre hemos seguido nuestro plan, en la medida de lo posible, haciendo ajustes aquí y allá y nuestro brillante grupo de escritores tuvieron ideas ingeniosas para ajustar nuestra línea de tiempo, creo que mientras el show evoluciona vuelve a parecerse de una forma extraña al piloto antes del giro en la trama, y allí vuelve a ser la historia íntima de una familia, y eso me emociona", comentó Fogelman.

¿Cómo vive usted y el grupo de guionistas el momento de creación?

D.F: El momento mas emocionante como escritor de este elenco, es cuando están realizando una escena sin tanto misterio, sin giros extremos y es simplemente un momento de actuación sobresaliente con actores increíbles. Estamos escribiendo lo que propusimos al inicio de la historia, hemos seguido nuestro plan y hemos contado con la suerte de tener una cadena que nos ha apoyado durante todo este tiempo y nos ha permitido ejecutar nuestro plan original.

[caption id="attachment_599" align="aligncenter" width="300"]FOTO 2 Imagen suministrada por Fox Premium[/caption]

Debido a cómo está escrita, sus idas al pasado y al futuro, han generado en los seguidores múltiples teorías sobre la historia, no sé que tan enterado estás de ellas, pero hay algunas muy interesantes, entre ellas que 'This is us' es realmente la historia que los niños le están contando a una Rebeca de edad avanzada y otra teoría que dice que tal vez toda la serie está sucediendo en la cabeza de Jack Pearson y es su visión del futuro. ¿Tienes alguna opinión acerca de esas teorías?

D.F: Algunas veces leemos las teorías, es decir los escritores las leen y yo pienso “Oh esa es una buena idea ¿Podemos hacerlo?” Pero luego me doy cuenta de que eso sería plagio, (risas). Obviamente la historia la hilamos con Rebecca, el personaje de Mandy es acerca del tiempo, los recuerdos, la nostalgia y la forma en que se percibe el pasado y el futuro. Estos son los elementos que sin tener acceso a la información que nosotros tenemos hacen que las personas piensen que todo esto sucede dentro de la cabeza de alguien.

El capítulo de estreno de la cuarta temporada nos presenta 4 personajes nuevos, extraños que nunca habíamos visto en la serie, y que solo hasta el final de ese primer episodio entendemos cuál es la relación con la familia Pearson. ¿No te preocupó que al incluir nuevas tramas el show se vuelva más complejo para los nuevos televidentes? 

D.F: Tomamos un riesgo grande en la premier de esta temporada, sabíamos que iba a ser riesgoso tener un episodio con tantos personajes nuevos, teniendo actores famosos, talentosos que no van a estar presentes en ese primer episodio, peor pensar que lo puedes hacer funcionar y tener un final de capítulo que te permite establecer el tono y la dirección de esta nueva temporada, son el tipo de cosas que nos hemos permitido al estar en una cadena como NBC, pues es algo que hemos hecho una y otra vez y la NBC nunca nos ha dicho: “No lo hagan”,  y lo diré una y otra vez para quienes hablan acerca de la naturaleza de las cadenas de televisión, y afirman que estas no están dispuestas a tomar riesgos, porque hay cadenas como esta que toman el show más importante y caro que tiene y se arriesga. Creo que mientras NBC esté dispuesta a continuar tomando esos riesgos y confiando en que la audiencia va a responder positivamente, creo que hay una audiencia que puede hablar por ellos mismos y puede relacionarse con el show.

[caption id="attachment_600" align="aligncenter" width="280"]FOTO 3 Imagen suministrada por Fox Premium[/caption]

Entonces, ¿cómo vas a manejar la línea entre mantener el show interesante e inesperado para los fans y no hacer las cosas demasiado complejas para los nuevos espectadores?

D.F: En la sala de escritores hemos hablado de cómo vamos a enmarcar y a abordar la serie una vez tengamos los diferentes argumentos del pasado y el futuro, cuántos episodios en línea podemos hacer para mantener el show agradable para una gran audiencia y para los televidentes que lo han estado viendo y los nuevos espectadores.

Te voy a contar una anécdota: Cuando mi padre viene a visitarme con mi madrastra me dicen: “Nos morimos por ver la premier de la temporada, queremos verla antes que todo el mundo” Entonces la pongo para ellos y pasan la mitad del tiempo chequeando su teléfono. Yo les digo “hey, yo ya ví esto”  y ellos me responden: “Así vemos televisión".  Así que somos conscientes de que estamos haciendo televisión para un nuevo tipo de audiencia y esa es la realidad, pero también tenemos claro que si complicamos mucho las cosas, la gente va a dejar de ver el show.

Es desafiante, por eso en nuestro trabajo nos aseguramos de que las cosas no sean tan locas que la gente no tenga ni idea de lo que le están hablando, ni tan predecibles que se aburran. Trabajamos muy duro para mantener el show balanceado y creo que ese es el acuerdo que tenemos con la audiencia.

Actualmente, la serie se puede ver en diferentes plataformas de streming en diferentes partes fuera de Estados Unidos, así mucha gente que no ha visto el show o que no lo sigue en vivo, puede acercarse a él y verlo desde el principio o en cualquier momento, ¿esto te ha permitido esta dináminca de escritura?

D.F: Eso es lo que esperamos. Hay muchas conversaciones acerca de los ratings en estos tiempos, pero las cadenas aún recolectan los datos de la misma manera en que lo hacían hace 25 años. Por su parte los servicios de streaming pueden decirnos “la gente vio un minuto de su serie”  yo veo todos esos show, pero también sé que muchas personas están viendo la serie y muchos más la ven en las plataformas donde está disponible. Considero que es un asunto complicado. A veces se ajusta a la manera en que hacemos las series hoy en día, no podemos contar con que todo el mundo las vea en vivo y que vayan a ver el próximo capitulo la siguiente semana comiéndose las uñas y preguntándose: ¿qué  va a pasar? Muchas personas deciden esperar un mes y ver luego cuatro capítulos completos, otros deciden esperar más y ver la temporada completa, así que es un desafío para todos los que hacemos este trabajo. Este momento es acerca de cómo las personas consumen los productos televisivos, pero afortunadamente tenemos todas las respuestas (risas).

Las cuatro temporadas de 'This is us' están disponibles en la plataforma de streaming de Fox Premium.

Si llegaron hasta aquí, los invito a darle ‘play’ al vídeo, a darle ‘like’, a comentarlo, compartirlo y recomendarlo entre su círculo de amigos, familia, compañeros de trabajo y con todo aquel que esté buscando qué series ver. Gracias por estar aquí.

Conversemos en:

Twitter: @TiempoDeSeries

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