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@radiobrendan
Since I first came to know a few years back of the various Irishmen who played significant roles in modern Colombia’s history, the town of Paipa came into my sight.

That’s because the main park/square of the somewhat popular tourist spot is named after Dublin-born James Rooke — well they’ve Hispanicised the name to Jaime Rook, but we won’t castigate them for that. The park is also home to a bust in his honour, in need of a power wash and lick of paint as it is.

A view of Paipa, Boyacá, Colombia from the hills to the north ...

Impressive: A rewarding view of Paipa can be got from the hills to its north.

Irish, English or Colombian?
Coronel Rooke fought and died here in the wars of independence against the Spanish.

How ‘Irish’ he felt is open to debate. As the story goes, when he lost his arm in battle he shouted, ‘Viva la patria’ (‘Live the homeland’). When asked if that was Ireland or England, he is alleged to have responded, ‘The country that will bury me.’ Now as far as I’m aware, although I’ve been unable to get it confirmed, he’s buried in Colombia.

That aside, considering Paipa is less than a three-hour drive from the north of Bogotá, it falls inside my ‘short escape from the madness of the metropolis’ category.

The bust of Dublin-born James Rooke, aka Jaime Rook, in Paipa, Boyacá, Colombia.

We can just about make out that this is the bust of James Rooke, aka Jaime Rook!

It’s not quite the “pueblito” I was expecting — it’s a decent enough sized town. Yet it’s still far more chilled-out than midweek Bogotá (OK, that’s not too hard to achieve, in fairness).

Lake placid
Like other lake-side towns I’ve visited through the years — Queenstown in New Zealand and Chile’s Pucón spring (no pun intended!) to mind — it seems to have a very pleasant vibe to it. The man-made Lake Sochagota’s tranquillity appears to exert a calming influence on the locals. (It might be slightly different at the weekend when more visitors are about, but the locals say it doesn’t change that much.)

For those, like myself, who like to do their own thing, a stroll around the lake, with a 1.6-kilometre surface area, is a nice way to take it in and get some light exercise in the process.

If you’re up for something a little more taxing, great views of the town, lake and surrounding countryside can be got by trekking up the hills to the north, behind the church on the main square.

Kayaking and other activities on the lake are also an option, but for my short stay on a tight budget, I gave them a miss.

Hot springs are another popular attraction that I left out — we’ve experienced our fair share of them.

Cheesy cazuela
From a culinary perspective, Paipa is known for its dairy-related products, particularly cheese.

In this regard, the cazuela Paipana is worth a try to kick-start your day. It’s basically a super-charged changua, packed with almojábanas (a rather delicious-when-just-baked type of cheesy bread made from corn flour, another favourite in these parts) and decent offerings of quality cheese.

A hearty cazuela Paipa is a good way to start the day in these parts. Paipa, Boyacá, Colombia

A hearty & wholesome(ish) breakfast: Cazuela Paipa.

Speaking to some other Colombians, Paipa has a bit of a reputation for being costly in terms of accommodation. For sure, there are a number of relatively expensive, ‘fancy’ hotels overlooking the lake, but budget lodgings can be found as well.

The respectable Canada Hotel has single rooms from 20.000 pesos per night. It’s not gold standard, but it more than adequately does the job.*

All told, and not that I’m making any connection with James Rooke, but if Paipa was to be my last Bogotá escape before I potentially have to leave the country (very much alive, though, I hope), it’s not a bad one to go out on.

*Canada Hotel is on Carrera 20 #23-61, just a few blocks away from Parque Jaime Rook. The friendly owner Adelaida can be contacted on +573138314483.
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Facebook: Wrong Way Corrigan – The Blog & IQuiz “The Bogotá Pub Quiz”.

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PERFIL
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La vida en Colombia desde la perspectiva de un periodista y locutor irlandés, quien ha vivido en el país desde 2011. El blog explora temas sociales y culturales, interacción con los nativos, viajes, actualidades y mucho más. Escucha su podcast acá: https://anchor.fm/brendan-corrigan.

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-->Tequilera, bar tender, lavaplatos, cocinera, mesera, estos son muchos de los trabajos de primera línea a los que se puede enfrentar un inmigrante, iniciando su nueva vida en Canadá. Así lo hice yo.

¿Devolverme a Venezuela o quedarme en Canadá? Esa era la pregunta que retumbaba en mi cabeza mientras ese ángel que encontré en Migración hacia mi aplicación, la cual me permitió como estudiante de idiomas y con mi nuevo status llamado Destitute Student (‘Estudiante Indigente’) conseguir una visa de trabajo Después de pensarlo por tres días, decidí quedarme a trabajar en Canadá para poder pagar mis estudios y como decimos los venezolanos’’echarle bolas’’, porque definitivamente en esta vida no se escoge dónde se nace, pero sí dónde vivir.  Bienvenidos a la segunda parte de mi historia, donde les presento un momento fundamental de mi pasado y mi presente en este país. Debo confesarles que nunca pensé que fuese a ser tan difícil, pero ahí estaba yo, aventurándome a un mundo desconocido, con el único objetivo de reunir, en poco tiempo (4 meses), el dinero para pagar el cincuenta por ciento (15.000 CAD) de mi maestría, pero no solo eso, debía pagar también la renta y mis gastos personales y lo sé, suena descabellado, pero lo asumí con mucha planificación y meticulosidad.
’’Uno nunca sabe lo fuerte que es, hasta que en realidad tiene que ser fuerte’’
Conseguí el primer trabajo de mi vida. Este quedaba en el Viejo Puerto, una zona muy turística de Montreal. Allí aprendí lo que es ser multitask: servir diferentes tipos de cervezas, hacer pizzas, fajitas, poutine, alitas de pollo, hamburguesas, de todo. No era mi único trabajo, tenía que reunir el dinero suficiente, así que de domingo a domingo y durante esos meses mi rutina se resumía en: tomar órdenes, cargar montañas de platos y limpiar baños como a muchos inmigrantes nos toca al inicio. 
’Y es que en las adversidades es donde nacen nuevos guerreros’’
Creo que jamás en mi existencia he trabajado tanto. No tenía más vida: todas las tardes salía del Viejo Puerto, a iniciar mi siguiente turno en un restaurante italiano en el que más que salario trabajaba por comida. El dueño amablemente me brindaba lo que no se vendía y así yo podía ahorrar gastos. Ese señor se convirtió como en mi abuelo, mi abuelo italiano.
 
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Además del trabajo, yo seguía estudiando francés todas las mañanas hasta el mediodía. Al terminar el verano comencé el máster. Un año más tarde, me gradué de abogada en Derecho Internacional de Negocios, LL.M de la Universidad de Montreal, con un GPA de 3.8, demostrándome que en mi vida no habría obstáculos más grandes que mis ganas de crecer y de superarme. Inspirada en esto, apliqué a la Residencia Permanente.  Al cabo del tiempo, empecé nuevos estudios, pero esta vez, en Inmigration consulting y logré culminarlos también. La vida comenzó a sonreír un poquito más, después de tantos sacrificios, todo estaba dando los mejores frutos. En medio de esta travesía, comprendí que no estaba sola en esta situación, ni era la única con un sueño por cumplir. Somos miles de migrantes a diario dejando todo atrás y buscando una mejor vida, así que algo detonó en mi cabeza, era el momento de que Eddy Ramírez pusiera en práctica sus estudios, experiencia y todo lo que aprendí de mi mamá.  Finalmente, llegó el día de materializar y darle vida a esta Tierra de Inmigrantes.    Continuará… Con amor, Eddy.   

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