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Pathetic. When thinking of a one-word summary for it all, that’s what comes to mind. No, I’m not referring to the content of this blog — it’s not all bad, is it? And no, it’s not my assessment of President Duque’s administration, although I’m sure some of you would use that particular adjective.

Colombian visa.

Vis-à-visas: Wrong Way has faced up to no less than nine visa applications.

Nein, nein, nein
What is pathetic is the fact that in the space of just seven years I’ve made nine — yes, nine — visa applications in Colombia. Surely, most other self-respecting individuals would have thrown away the ruana and sombrero vueltiao and said a firm ‘adiós’ well before this. It’s not like I’ve been on to a winner here, rolling in a bed of pesos, living the high life.

In fact, it could be said this is one of the main reasons why I still stubbornly stay here. I’m able to make the few pesos I’ve managed to earn since 2012 last longer in this country compared to opting for a ‘risky’ return to Ireland, the homeland always being the default option. Basically, while I await that Universal Basic Income — it’s on its way, isn’t it? — I can get by on much less in these environs.

That and a feeling that in certain ways I’ve more independence here, left to my own devices so to put it. For sure, the one and only full-time, contracted job I took on from December 2018 to January 2020 put a temporary hold on ‘being my own boss’, relative as that has always been, but it also helped me build up some funds for the drought periods. And things have been pretty dry from an income perspective for months now.

Therein lies the problem. The struggle to survive as an independent, a freelancer if you will, coupled with the difficulty of actually trying to stay in Colombia legally as such an ‘actor’ (no, I’m not referring to my under-appreciated thespian talent).

For me, from 2014 to 2018 getting an independent visa for Colombia was a relatively straightforward affair. These days, it’s quite the opposite. In fact, it seems as if La Cancillería — the body in charge of these things — would prefer if no independents applied.

‘Oh, we forgot to mention we need this.’
Well, it clearly doesn’t mind picking up the study fee one has to pay seeing how on first inspection it makes it seem rather uncomplicated. It’s only after submitting ‘draft one’ that you invariably — the many comments on Facebook groups vouch for this — get hit with a host of other requirements, a number of which can take some time to organise. Why not mention all these at the beginning so a potential applicant can weigh up all the pros and cons before paying for the study?

To talk specifically, there is no mention in the initial application of uploading a copy of your Colombian-issued ID (cédula). Nor does it say you must provide proof of health insurance and other social security payments (if you’re a first-time applicant, I take it international health insurance will suffice but as for the other social security payments, I’ve no idea what’s acceptable. Also, what if you’re in Colombia but not currently in gainful employment?).

What’s more, it explicitly says there is no need to issue a copy of your previous visa if it was issued electronically, as mine certainly was. Surprise, surprise, but in response to my latest application, I was asked for a copy of same. With that, unsurprisingly, the guys at La Cancillería are contradicting themselves.

‘What rankles is the constant moving of the goalposts. Also, as it’s an online process, it’s very difficult to get specifics about the exact requirements for your own application. Replies are generic: ‘This isn’t acceptable’, but there’s no reason as to why.’

Here’s another sign of regression for the once slick Cancillería system. In all previous applications where additional material was requested — mostly because of perceived document illegibility and/or my mugshot not meeting the specifications — I got an email informing me of this. This time around, nothing. I had to log on to the system to find this out. Whisper it, but it’s almost like they didn’t want me to know.

On the plus side, it seems that the translation, authentication and legalisation of my degree has been accepted. In May 2018, the last time I applied for an independent visa, this was the stumbling block. I ran out of time/salvoconductos (30-day emergency passes to stay in the country, two-in-a-row being the limit).

However, as far as I’m aware, the Cancillería doesn’t provide information on all the steps that are needed for the above. Let me help.

In the following order, here’s what has to be done: Get apostilles on both your degree and diploma supplement from the country where you studied; get these translated and signed by an officially recognised translator in Colombia; authenticate the translator’s signature at the notary office where he/she is registered; then get these translations legalised — an online process — by the Cancillería. (This is when journalism is your independent activity. For other professions you may have to get your degree validated at the Ministry of Education.)

Unrequited love
While all this may seem like a bitter rant against La Cancillería, I must state I have no issues whatsoever with Colombia tightening its requirements. Needless to say, the visa authority can request from applicants whatever documentation it deems necessary.

What does rankle is what seems like the constant moving of the goalposts with absolutely no prior notice. This and the fact that, as it’s a fully online process, it’s very difficult to get specifics about the exact requirements for your own application. Replies are generic: ‘This isn’t acceptable’, but there’s no reason as to why. Little wonder one loses confidence when it all appears rather arbitrary.

In some ways — again, one can say it’s only right — things have gone from one extreme to another. While I never got the benefit of La Cancillería’s previous lax approach, I know of a number of foreigners who blatantly stayed in the territory illegally for years and then sweet-talked their way to a visa and even residency. Can you imagine Colombians getting the same treatment in Europe or the US? They’d be fined, sent packing and barred from returning for life.

There’s also the odd sycophantic influencer who is given citizenship for effectively selling Colombia to the Colombians. A perfect representation of the national insecurity and the-US-knows-best mentality.

Then there are others who try to do things by the book, have given La Cancillería plenty of money over the years through numerous applications and shown their commitment to the country, yet they face new obstacles at every turn.

It brings to mind an Irish phrase from my secondary school days that has stayed with me: Grá éagmhaise, unrequited love. Yes, I truly am the pathetic one in this one-way relationship with Colombian officialdom.

Sad as it is, but perhaps I need La Cancillería to give me the knock-out blow. It might just be doing me a favour.
Listen to Wrong Way’s Colombia Cast podcast here.

Facebook: Wrong Way Corrigan — The Blog & IQuiz “The Bogotá Pub Quiz”.

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La vida en Colombia desde la perspectiva de un periodista y locutor irlandés, quien ha vivido en el país desde 2011. El blog explora temas sociales y culturales, interacción con los nativos, viajes, actualidades y mucho más. Escucha su podcast acá: https://anchor.fm/brendan-corrigan.

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Un bosque de colores y brillo está cautivando al mundo. Unos ojos amarillos y unos destellos sobre una piel azul me cautivaron a mí.

Avatar, la nueva película del director de Titanic, James Cameron, es una obra maestra de 500 millones de dólares que en el poco tiempo que lleva en cartelera (se estrenó el 1ro de enero) ya se convirtió en la segunda película más taquillera de la historia, después de Titanic, y que, a mi modo de ver, ya puede ser catalogada como un clásico, como una historia inolvidable contada magistralmente  de una forma inolvidable.

Las imágenes de Avatar, logradas a través de tomas, diseños y colores, y, sobre todo, de una creatividad única e infinita, hacen que los espectadores creamos en ese mundo de los Na'vi y que luchemos internamente por sus personajes. La película es una obra de arte en términos cinematográficos, pero es a la vez una historia que nos deja un sabor amargo y una sensación de miedo y dolor.

Mientras nos deleitamos con un  mundo mágico de brillo, color y energía a través de imágenes en tercera dimensión, empezamos a entender que toda esa belleza, la historia de amor, el poder de la energía, lo hermoso de cada toma, son solo recursos creativos escogidos hábilmente por un director para enviar un mensaje poderoso a la humanidad: que está destruyendo a su madre naturaleza, a la tierra; que es posible que ya sea demasiado tarde; que el hombre puede ser el peor de los monstruos, "el alien", cuando se olvida de todo para acumular riquezas -casi siempre-; que así sufren las comunidades que son colonizadas cuando llegan los colonos a apoderarse de sus tierras, a expulsar, a exterminar, como si no existiera humanidad alguna en ellos.

Es difícil meterse en la mente de un director, y más de uno bueno, pero al ver la película solo pude preguntarme de dónde saldría una idea tan brillante y creativa, y a eso solo pude responder que lo brillante y creativo, como siempre, surgió de lo más simple: del mensaje que se quería enviar, un mensaje ya repetido hasta el cansancio de cómo el hombre se destruye a sí mismo y al mundo en el que vive, pero que esta vez un director quiso contar de otra forma porque sabía que haciéndolo como siempre su idea no funcionaría; hacer una película histórica sobre alguna guerra, sobre la colonización de alguna región, sobre seres humanos destruyendo el planeta sería lo mismo de siempre y sería recibido a ciegas, con indiferencia, como ya nos hemos acostumbrado a asumir las cifras de muertos, de ataques, de destrucción.

Pero unos seres azules, brillantes, con hermosos ojos almendra y habitantes de un bosque de colores, destellos y energía, de unión y poder, vistos en tercera dimensión y construidos alrededor de una historia de amor serían las figuras perfectas para que la sensibilidad de los seres humanos resurgiera de lo más profundo de su interior. Con estos seres Cameron creyó que lograría comunicar su idea y lo hizo.

Avatar está transmitiendo un mensaje muy poderoso a millones de personas en el mundo. Y eso no quiere decir que algo cambie debido a la película; no lo hará. Pero los Na'vi, sus ojos almendra, su desgracia, su amor por la naturaleza, su indestructible unión y su conexión energética se quedarán para siempre en la mente de muchos seres humanos que se sintieron de otro bando mientras se adentraban en esta historia. Por lo menos de mi mente no saldrán jamás.

Y, como una de esas coincidencias mágicas, en este caso muy dolorosa, que parecen salidas de ese bosque de energía de Pandora, mientras veía Avatar y a los Na'vi huir llorando y observabando impotentes cómo les destruían su mundo, pensaba con el corazón apretado en esos miles de haitianos que en ese mismo momento debían estar también llorando y corriendo después de que unas horas antes un terremoto hubiera prácticamente destruido Puerto Príncipe. De mi mente será imposible borrar esta comparación así como la sensación de dolor que nació en mi interior cuando unos personajes azules representaron frente a mí lo que en esos instantes ocurría realmente a seres humanos en otro lugar de mi planeta.

Es hora de despertar; con la naturaleza no puede nadie. Ella oye nuestros mensajes y nos responde, y, en este caso, el director de Avatar hizo un trabajo maravilloso en la transmisión de uno muy repetido de prevención, aunque quizás bastante tardío.

"Eywa", te pido que ayudes a que la naturaleza sepa conservar sus equilibrios, así dolorosamente a veces el hombre tenga que pagar por lo que ha hecho.

Ya alguna vez había mencionado que no soy amante de la ciencia ficción, pero Avatar es para mí su mejor exponente, al punto de que, además de ser absolutamente hermosa, a través de recursos del género logra crear una realidad y, lo que es más importante, logra enviar ese mensaje que de ninguna otra manera había conseguido llegar a tantos.





Un discurso del presidente Petro, ya sea en la Naciones Unidas,(...)

3 Comentarios
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  1. Health insurance now required for many Colombian visa applications

    […] foreigners currently in Colombia, the Ministry of Foreign Affairs has been processing applications for M, R and V visas online throughout […]

  2. Ugh! Good ole’ fashioned Colombian bureaucracy: together with internal conflict, crime and unemployment, one of the main contributors to the Colombian diaspora. An absurdist mix where the Kafkaesque meets Realismo Mágico. Wish you the best, and hope you can resolve your immigration status soon.

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