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To borrow from John Lennon — and many others besides — another year is almost over and a new one is about to begin.

Wrong Way Corrigan's podcast/YouTube interview with the journalist and author Peter Hitchens proved to be quite popular.

Peter Hitchens: always a hit (he’s on the left, in case you’re wondering!)

Hitchens hit
This is always an apt time for reflection, for taking stock of one’s affairs, and for looking forward. I won’t be alone in being happy to see the end of 2021. While both personally and in the world at large, things could get worse, there’s also plenty of scope for them to get better.

The coronavirus pandemic yet again dominated the news agenda. And as much as I’ve tried to avoid dwelling on it, this has been rather difficult to do when containment measures directly affect one’s life, whether one agrees with them or not.

Thus, of the 57 blog posts I have (so far) published here in 2021, 19 of them were related to the pandemic — to be honest, I thought that number would have been higher. The most-read one was The vaccine vexers — you can check out that “gem” at https://wwcorrigan.blogspot.com/2021/09/the-vaccine-vexers.html, if you haven’t already done so.

On the other end of the scale, the least-read post was ‘Colombia’s done OK, but prepare for a half-shut, half-open world for 2021’ — Dr Bhattacharya. That was a teaser piece for my podcast/YouTube interview with Dr Jay Bhattacharya, co-author of the controversial Great Barrington Declaration. The YouTube interview itself got much more engagement. You can watch it at https://youtu.be/ZSb8VnG4nPs.

Mentioning my currently on-hold podcast (if anyone wants to sponsor its return, I’m all ears!), my interview with the controversial but always interesting English journalist, Peter Hitchens, has received the most views, https://youtu.be/Nuzm8OkYMyE. On the opposite end, my chat with Miami-based Colombian journalist Daniel Coronell didn’t quite reach the same Hitchens heights, https://youtu.be/ZsWTBwGXRXY.

Staying on the podcast front, this year did see the launch of Get Inglés (https://caracol.com.co/getingles/) in association with Caracol Radio. Whisper it, but there may be more episodes to come.

‘Making life much more difficult for the unvaccinated, some of whom appear to have better defences against covid than many vaccinated individuals, is nothing less than coercion.’

Looking ahead to 2022, while I intend to keep writing in some form or another — one can be rather stubborn in that regard — I’ll endeavour to post less content about the pandemic, for my own sanity if nothing else.

Thus, allow me this blowout for now.

Raising’s one ire-land
The coming 12 months should see me make a return to my native Ireland at some stage. It’s been over three years since I last visited.

When two tribes go to war: On top is a "passport" claiming constitutional immunity to the covid-19 vaccine and natural immunity to the infection itself. Below it is a page from the Colombian government's vaccine certificate.

To get the covid-19 vaccine or not to get it? That is the question.

However, from the outside looking in — and at a safe distance of over 8000 km — the homeland appears rather lost and not terribly appealing. If the Irish Government told its citizens to lock themselves in a dark closet for a couple of weeks to avoid getting the cold, the majority would most likely do it.

It’s almost as if people think that there were no dangerous infections floating around before this novel coronavirus and its various mutations came on the scene. It matters little to so many that the risk of death, nay severe infection, is minuscule for the majority of the planet. Any proportionality and rationality that had once existed — I think it did exist to some degree in any case — has been abandoned completely.

It does seem that some actually like this sense of crisis and resultant government control which they follow unquestioningly, ‘doing our bit to save lives’, when there’s no strong evidence that this is actually being achieved.

Indeed, the argument could be made — and has been made — that it’s doing the opposite. Prolonging the hardship and leading to more, what in normal times would have been, preventable-for-a-time deaths (shocking as this may be to some, but we weren’t immortal before this spiky virus started plaguing us).

I’ve always said that to get anything close to a true picture of the deadliness or otherwise of Sars-CoV-2, excess deaths over the period of the pandemic and for a few years after need to be looked at.

Also, considering the covid monomania which has seen health services across the globe neglect other life-threatening conditions, all excess deaths cannot be attributed to covid-19.

Some will go in the category of being as a result of the disproportionate coronavirus-containment measures. That’s if such analysis is done in a fair, thorough way. It’s been easy to document covid-19 as the cause of death when it was but one of a number of conditions that led to one’s demise.

Alongside all that, the widespread failure to accept that some people have what appears to be robust T-cell immunity to this particular infection has been extremely frustrating.

Making life much more difficult for the unvaccinated, some of whom appear to have better defences against covid than many vaccinated individuals, is nothing less than coercion. It’s also wrong.

One can only hope that by this time next year we will have moved on from all this, that we will have learned to live with covid in a rational way. Right now, that seems like wishful thinking.

Yet, returning to Lennon, we can imagine a brighter future. I may be a dreamer, but I’m not the only one.
Listen to Wrong Way’s Colombia Cast podcast here.

Facebook: Wrong Way Corrigan — The Blog & IQuiz “The Bogotá Pub Quiz”.

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La vida en Colombia desde la perspectiva de un periodista y locutor irlandés, quien ha vivido en el país desde 2011. El blog explora temas sociales y culturales, interacción con los nativos, viajes, actualidades y mucho más. Escucha su podcast acá: https://anchor.fm/brendan-corrigan.

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-->Tequilera, bar tender, lavaplatos, cocinera, mesera, estos son muchos de los trabajos de primera línea a los que se puede enfrentar un inmigrante, iniciando su nueva vida en Canadá. Así lo hice yo.

¿Devolverme a Venezuela o quedarme en Canadá? Esa era la pregunta que retumbaba en mi cabeza mientras ese ángel que encontré en Migración hacia mi aplicación, la cual me permitió como estudiante de idiomas y con mi nuevo status llamado Destitute Student (‘Estudiante Indigente’) conseguir una visa de trabajo Después de pensarlo por tres días, decidí quedarme a trabajar en Canadá para poder pagar mis estudios y como decimos los venezolanos’’echarle bolas’’, porque definitivamente en esta vida no se escoge dónde se nace, pero sí dónde vivir.  Bienvenidos a la segunda parte de mi historia, donde les presento un momento fundamental de mi pasado y mi presente en este país. Debo confesarles que nunca pensé que fuese a ser tan difícil, pero ahí estaba yo, aventurándome a un mundo desconocido, con el único objetivo de reunir, en poco tiempo (4 meses), el dinero para pagar el cincuenta por ciento (15.000 CAD) de mi maestría, pero no solo eso, debía pagar también la renta y mis gastos personales y lo sé, suena descabellado, pero lo asumí con mucha planificación y meticulosidad.
’’Uno nunca sabe lo fuerte que es, hasta que en realidad tiene que ser fuerte’’
Conseguí el primer trabajo de mi vida. Este quedaba en el Viejo Puerto, una zona muy turística de Montreal. Allí aprendí lo que es ser multitask: servir diferentes tipos de cervezas, hacer pizzas, fajitas, poutine, alitas de pollo, hamburguesas, de todo. No era mi único trabajo, tenía que reunir el dinero suficiente, así que de domingo a domingo y durante esos meses mi rutina se resumía en: tomar órdenes, cargar montañas de platos y limpiar baños como a muchos inmigrantes nos toca al inicio. 
’Y es que en las adversidades es donde nacen nuevos guerreros’’
Creo que jamás en mi existencia he trabajado tanto. No tenía más vida: todas las tardes salía del Viejo Puerto, a iniciar mi siguiente turno en un restaurante italiano en el que más que salario trabajaba por comida. El dueño amablemente me brindaba lo que no se vendía y así yo podía ahorrar gastos. Ese señor se convirtió como en mi abuelo, mi abuelo italiano.
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Una publicación compartida por Eddy Ramirez (@eddy.ramirez21)

Además del trabajo, yo seguía estudiando francés todas las mañanas hasta el mediodía. Al terminar el verano comencé el máster. Un año más tarde, me gradué de abogada en Derecho Internacional de Negocios, LL.M de la Universidad de Montreal, con un GPA de 3.8, demostrándome que en mi vida no habría obstáculos más grandes que mis ganas de crecer y de superarme. Inspirada en esto, apliqué a la Residencia Permanente.  Al cabo del tiempo, empecé nuevos estudios, pero esta vez, en Inmigration consulting y logré culminarlos también. La vida comenzó a sonreír un poquito más, después de tantos sacrificios, todo estaba dando los mejores frutos. En medio de esta travesía, comprendí que no estaba sola en esta situación, ni era la única con un sueño por cumplir. Somos miles de migrantes a diario dejando todo atrás y buscando una mejor vida, así que algo detonó en mi cabeza, era el momento de que Eddy Ramírez pusiera en práctica sus estudios, experiencia y todo lo que aprendí de mi mamá.  Finalmente, llegó el día de materializar y darle vida a esta Tierra de Inmigrantes.    Continuará… Con amor, Eddy.   

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