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Estos 3 vehículos aún son demandados por un grupo importante de colombianos cuya capacidad de compra no alcanza para el vehículo nuevo más pequeño, menos en los momentos de crisis. Así, se puede conseguir un auto familiar más grande y espacioso, durable y bien equipado.

No necesariamente nuevo es nuevo, más cuando la capacidad de compra de muchos colombianos obliga a mirar hacia modelos más asequibles con algunos años, presupuestos que encajan muy bien en los 3 carros sujetos en ésta nota. El análisis es con base en los sedanes de 4 puertas con baúl independiente, no tengo en cuenta a los hatchback del Optra ni del Mazda aunque la mecánica e ingeniería es idéntica y aún los buscan en el mercado de los usados porque son amplios, familiares, representativos, de marcas muy posicionadas en el país.

Mundialmente fueron presentados en el 2003 el Optra, un año después el Mazda 3, y en el 2000 el Jetta como la versión sedan del legendario Golf en su cuarta generación. Agruparon la tecnología y las soluciones de ingeniería al alcance de sus casas matrices; son interesantes sedanes con tamaños que los homologa como sedanes compactos C con longitudes entre los 4.374 metros del Jetta contra 4.50 del Chevrolet y 4.49 del Mazda 3.

20.05.27 Volkswagen Jetta Clásico 2007 pre facelift

Jetta primera serie hasta 2007. Foto, Fernando Santos

En Colombia se vendieron hasta el año 2013, 14 y 15, Chevrolet, Mazda y Volkswagen respectivamente, por lo que al momento de escribir éste post está asegurado el suministro de repuestos originales mínimo por  3 o 4 años mas en el caso del Optra que fue el primero en dejarse de producir.

Los costos de mantenimiento en mano de obra son muy asequibles con la excepción de los talleres oficiales de Volkswagen. Si bien en materia de repuestos también fueron caros para el Jetta (por ejemplo de la marca Sach, perteneciente al monstruoso proveedor mundial de autopartes e ingeniería ZF), esto ha cambiado, se han igualado mucho para los tres autos en la última década, donde en general el Optra es el más económico.

Aunque existen diferencias, no son abismales, especialmente en partes del trim interior y exterior (por ejemplo en mandos de los eleva vidrios, conmutadores de luces o bloqueo central, tapizados de puertas, boceles, tapas de baúl, stops o puertas), y algunos componentes de suspensión no son baratos porque duran mucho;  ninguno es caro de mantener,  y las compañías de seguros los amparan con facilidad de pronto aún con una prima más alta para el Mazda (no investigué éste apartado)

20.05.27 Volkswagen Jetta Clásico 2008 facelift

Jetta segunda serie (facelift) de 2008 hasta el final Foto, Fernando Santos

Los 3 carros están disponibles desde el más barato con frenos abs y 2 bolsas de aire y como siempre en el mercado de segunda si están en buenas condiciones estructurales, generales y de mantenimiento, se puede acceder a un buen automóvil.

MOTORES Y CAJAS

El Optra se ofreció con motores 1.4, 1.6 y 1.8 litros siendo el más equilibrado el 1600. Desaconsejo el 1400 así desde el lanzamiento hayan adecuado las relaciones de caja que los hizo lentísimos. Son motores buenos, pero el consumo en general no es su punto fuerte, y se aumenta cuando  van con la caja automática de 4  marchas que el 1800 con sus 121 caballos mueve de forma aceptable. Una primera y sutil renovación estética diferencia a los Optra modelo 2006 en adelante con la persiana dividida que se unificó, y hace más rápido al 1.8 mecánico cuyas relaciones de caja se recortaron al pasar de una relación de transmisión de 3,944 a 4,17.

20.05.27 Chevrolet Optra 2005

Optra primera serie con persiana dividida. Foto, Fernando Santos

El Jetta se mueve con un veterano pero confiable 2 litros con 8 válvulas que entrega 115 caballos y justo la misma torsión del Optra 1800, 16,8 kg/metro.  Recomiendo escoger desde el modelo 2008 en adelante segunda serie (facelift) donde entre importantes actualizaciones estéticas (frontales y traseras) y mecánicas, se cambió la caja automática de 4 cambios de los antiguos  GL y Confortline, por la Tiptronic de 6 cambios que mejora de forma notable la aceleración y entrega un buen rendimiento de combustible.

Mazda 3 sedan se mueve con el 1.6 de 103 caballos, 14.8 kilogramos/metro de torque, mecánico de 5 o automático de 4. No aconsejo el automático de 4 salvo que la utilización sea netamente urbana, puesto que las prestaciones se resienten. El 2 litros sedan de 139 y 145 caballos (antes y después del facelift en 2007) se mueve sólo con automática de 4 que lo impulsa muy bien.

20.05.27 Chevrolet Optra 2006 (1er facelift)

Sutil cambio estético desde 2006, con relaciones de caja que lo hacen más ágil. Foto, Fernando Santos

¿Cuál motor es más longevo? Cualquiera llega y puede pasar de los 200.000 km con buen manejo, incluso llegan a ese kilometraje sin consumir aceite y pueden hacer otros 100 o 200.000 km consumiendo sin ningún problema. El Optra y el Volkswagen vienen con correa de repartición que hay que cambiar cada 40 y 50.000 km respectivamente con un kit original; los Mazda vienen con cadena que dura toda la vida del motor, y desde 2007 las bujías originales de puntas de platino duran 120.000 km.

20.05.27 Chevrolet Optra 2009 (2o facelift)

Profundo facelift en 2009 Foto, Fernando Santos

No hay reportes de problemas crónicos en ningún motor de las 3 marcas, salvo ocasionales rupturas de las correas en los Optra, y algo de cuidado, la repentina escapada del refrigerante cuando se agrieta el alojamiento del termostato alojado en una cápsula plástica. En Mazda 3 no hay que confundir un leve ruido aparentemente de suspensión, con alguno de los soportes del motor que se manifiestan con un ruido similar, indicando el fin de su vida útil;  hay también clientes que han tenido que cambiar la bomba de gasolina original en el Mazda.

En cuanto a las cajas automáticas y su mantenimiento, se aconseja para el Jetta cambiar el aceite máximo a los 80.000 km, antes de 10 años, en los Mazda no viene para reemplazar igual que en el Optra.  Las cajas automáticas tanto del Jetta (la de 6 velocidades), como las automáticas del Mazda son longevas; en el Chevrolet hay testimonios de cajas reparadas de los 100.000 km hacia arriba.

SUSPENSIONES Y FRENOS

El comportamiento del Mazda recuerda una concepción más elaborada. No es el más suave de los 3 sobre el asfalto pero es el que mejor balance tiene entre estabilidad y suavidad en las suspensiones. Además la dirección es la más fiel y precisa para los que se inclinan más por disfrutar en la conducción, llevando el auto como se apunta con el volante.

20.05.27 Mazda 3 2007 pre facelift

Mazda 3 primera serie. Foto, Fernando Santos

Precisamente la dirección es el punto débil de un Optra, no porque falle, sencillamente es más lenta e imprecisa. Por lo demás está bien balanceado y después del Facelift (año 2009) equilibraron las suspensiones con mejor grupo de amortiguadores y muelles que permitían menor inclinación asegurando una conducción tranquila. El Volkswagen es fiel a los genes del fantástico Golf y se comporta con nobleza, también se inclina casi en la proporción del Mazda y en momentos especiales de conducción deportiva puede asomar tímidamente la cola pero nada que haga perder la compostura.

Tiene con el Mazda los mejores frenos con pedales precisos y dosificables, se sentían potentes, parando en pocos metros. En cualquiera de los tres se estima una larga vida útil de las suspensiones donde los amortiguadores, rodamientos, bujes de brazos, terminales de dirección, etc alcanzan los 80 o 100.000 km, y en muchos casos los superan sin desgastes que impliquen reemplazo para poder efectuar una alineación. Los discos de freno en cualquiera de los 3 modelos automáticos se pueden ir en menos km si se marcha rápido y no se apoya en la caja para frenar y ocasionalmente en el Mazda 3 la unidad del abs puede fallar, desperfecto que no es barato solucionar.

CABINA Y EQUIPAMIENTO

El espacio es suficiente para 2 personas atrás, más holgado en el Optra que es el más amplio, y tiene el segundo mejor baúl tras el Volkswagen. El Optra luce unos plásticos en apariencia más baratos, incluso hasta en las palancas de direccionales o en materiales de las puertas. Recién lanzado no era ordinario pero junto al Volkswagen y el Mazda quedaba rezagado.

En la vejez van en la misma dirección, no resisten tan bien como sus contrincantes el paso del tiempo, se brillan o pierden tonalidad más fácilmente. No tiene desajustes en la cabina, como tampoco los tiene el Mazda, donde se destiñe la zona alta del control de los cambios y en algunos la parte superior del tapizado en las puertas. El Jetta, salvo excepciones de ruidos en los anclajes de la silla trasera, también se conserva como el Mazda con buen ajuste y los revestimientos de las puertas, tablero y consola no se destiñen tanto como el Chevrolet.

20.05.27 Mazda 3 2008 facelift

Facelift del Mazda 3, cambian los rines Foto, Fernando Santos

Las posiciones de manejo se alcanzan para viajar cómodos y reaccionar pronto ante maniobras evasivas, los asientos son más cómodos y tienen mejor soporte en el Mazda y el Volkswagen, y de lejos el mejor control de cambios en los mecánicos lo tienen los Mazda 3 1600. En viajes continuos en rectas el viento se deja sentir más en el Optra (no mucho menos el proveniente de la fricción de las llantas con la vía en los Mazda), como su máquina al girar alto de vueltas. En cualquier modelo hay que verificar que el sistema de aire acondicionado enfríe correctamente, y que el compresor sea silencioso en la operación porque de lo contrario espera una factura grande.

Cualquiera de los 3 en los modelos más equipados tiene aire acondicionado controlado electrónicamente con filtro de cabina, techo corredizo (no en el Mazda), timón graduable en profundidad y altura, sensor de luces y lluvia, sólo de lluvia y ninguno en Mazda, Optra y Jetta respectivamente, 2 airbags delanteros  (4 con los laterales en algunos Jetta GL y Confortline pre facelift), frenos abs, control de tracción en Optra, 5 cinturones de 3 puntos, graduables en altura, con pretensores y limitadores de carga en los delanteros (de 2 puntos el central trasero del Jetta)

Si bien todos son buenos autos, ¿cuál es el mejor? Evitando comprar el Mazda 3 1.6 automático si la utilidad no es 80 % ciudad puesto que en carretera es lento, y el Optra automático por la confiabilidad de la caja en duda (hay excepciones como en todo, es una especie de sorteo de lotería;  solo tendría un automático con menos de 100.000 km originales para aprovecharlo) es mejor seleccionar aquel que conserve su originalidad, y se encuentre en las mejores condiciones.

Afortunado si en la búsqueda encuentra el que más le guste de los tres en ese estado:  un auto que demuestre tener el kilometraje legítimo cuyo propietario entregue una carpeta con el récord de mantenimiento y su estructura tan sólida e intocable casi como el primer día, después de superar un exhaustivo peritaje, es el que vale la pena elegir.

¿Confundido ante tantas opciones de carros nuevos y usados? ¿Necesita asesoría telefónica o presencial a costo razonable? No dude en contactarme 3114435337 – 3052204057

TODO SOBRE AUTOS

 

@MASERAGRANTURI

CORREO: italianties@yahoo.com

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Estudié ing automotriz, autodidacta, apasionado número uno de los autos. Test driver, lanzamientos nuevos modelos, todo lo concerniente se trata en éste espacio: seguridad, mecánica, combustibles, electrónica, etc. Domino el idioma Inglés, varias especializaciones: inyección electrónica, suspensiones, y frenos. Estudié, estudio, y seguiré estudiando siempre sobre este maravilloso medio de transporte, mientras Dios me dé la oportunidad. CORREO italianties@yahoo.com

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5 Comentarios
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  1. maseratigranturismo

    Buenas tardes guillermo833911, efectivamente la pieza de repuesto donde se aloja el termostato es metálica. Menos mal el sobrecalentamiento que tuvo no fué extremo y pudo seguir disfrutando del motor original. No sólo el Optra, cualquier carro que se recalienta en extremo puede dejar al motor seriamente dañado.

  2. guillermo833911

    Puede confirmar que la pérdida del refrigerante se da, y tocó detenerse pues se encendio el testigo del aceite y la temperatura se elevó casi por completo, hubo que cambiar lo del radiador por una parte metálica y después de eso quedó perfecto, de hecho nunca me ha molestado el motor. Eso fue a los 114.000 kilómetros.

  3. edgar627180

    el jetta,es el mejor de los 3,,y hablando de autos el tiempo desmejoro la revista motor en su calidad de papel en la cantidad de paginas y en limitada informacion

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