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‘For every action, there is an equal and opposite reaction.’ Most of us have heard that statement before, Isaac Newton’s third law of motion as it is. It has, of course, significance in our daily lives. That is to say, every decision we take has additional consequences, with these often being quite removed from the focus of the original action.

Pico y cédula, Alcaldía Mayor de Bogotá, Colombia.

Stay-at-home orders: Are they now doing more harm than good? (Image from Facebook.)

In the aftermath of the rather panicked, dithering response (eh, thanks China and WHO for properly forewarning us, not) from many countries to our current pandemic, it is now quite clear that those making the decisions did so, ultimately, with just one goal in mind: ‘Stop coronavirus at all costs.’ Scant consideration appears to have been given to the knock-on effects of the extraordinary measures introduced.

Once the mantra flipped from ‘it’s just like the common flu’ to ‘this is a dangerous and deadly pandemic’ (the flu is deadly as well, of course), all efforts were put into defeating it — for the most part at least.

The early projections of a shocking global death toll — in the millions — convinced governments of the unquestionable necessity of widespread lockdowns and stay-at-home orders.

‘As long as a majority believes that coronavirus must be stopped “at all costs” we will persist with measures that are deadlier than the very “agent of destruction” they’re meant to defeat.’

Dissenting voices as to the efficacy of such measures and their unintended consequences were, indeed continue to be, largely discarded. Leaders were looking at those mortality projections if a light approach was taken and no doubt saw in them figures that would also kill their careers.

Be that as it may, while modelling and projections are helpful at the start, they are at root theoretical. They don’t reflect the reality on the ground and they tend to treat society as a homogeneous unit. You can’t beat real data and we now have a fair amount about coronavirus.

All lives matter
These data, as Dr Scott Atlas — Senior Fellow at the Hoover Institution of Stanford University and a member of the institution’s Working Group on Health Care Policy — and a number of other equally qualified experts point out, show how shockingly (the word some commentators like to use hysterically in reference to the coronavirus death toll and cases) wrong those projections were.

Moreover, again highlighted by Dr Atlas, the lockdown measures, so data suggest, are responsible for a far greater loss of ‘life years’ than Covid-19. That is to say, government-imposed restrictions are leading/will lead to more deaths than those linked to the virus. The damage has already been done.

As Atlas explains in the Hoover Institution’s Uncommon Knowledge interview, the numbers show a significant loss of said life years due to unemployment and a general lack of economic activity, together with delayed or foregone healthcare. That’s just a synopsis of the issues at play, in the interview he goes into much greater detail.

I touched on this in previous posts, more from the perspective of what I imagined to be the unintended consequences of lockdown measures. Atlas’s analysis spells it out more alarmingly.

Of course, talking about lives that will be lost in the future due to our actions today versus lives being lost right now, the latter will always dominate our attention. It must be said there are other preventable-for-a-time deaths occurring simultaneously to those linked to Covid-19, but it’s the newness of coronavirus that ensures it dominates the discourse.

It’s similar to the outpouring of emotion and willingness to help when people die due to a natural disaster or plane crash compared to a general lack of interest in the millions who die each year from a slow burner such as starvation.

What’s more, it is understandable and somewhat forgivable that politicians, when shown worse-case scenarios relayed to a frightened public via sensationalised media reporting, want to show that they’re doing all they can to ensure no untimely deaths happen on their watch. (Advisers and the media have a lot to answer for here.)

‘The coronavirus-containment strategies that many countries have adopted are the complete opposite of utilitarianism.’

The thing is, as already highlighted, this is tunnel vision in the extreme. However, as long as the vast majority of the public believes that coronavirus must be stopped “at all costs” we will persist with measures that are indeed deadlier than the very “agent of destruction” they’re meant to defeat.

The coronavirus-containment strategies that many countries have adopted are pretty much the opposite of utilitarianism. We’re inflicting greater harm on a greater number. It’s one reason why the eminent historian Niall Ferguson sarcastically suggested that future historians will view Covid-19 as a mental illness rather than a virus-transmitted infection.

As Ferguson et al. have pointed out on umpteen occasions, there are smarter ways to tackle this pandemic. From a Colombian perspective, I don’t buy it that the country can’t implement them.

Yet the many who appear to believe that coronavirus is the worst thing in the world, ever, tend to view those of us who suggest otherwise as, at best, heartless, selfish individuals, at worst some sort of neo-Nazis. (I’m curious to see the reaction of such types when we’re faced with a virus that kills indiscriminately and in huge numbers. I take it mass suicides will be the suggestion.)

Time to broaden that range of vision, folks. Think about the fallout from the actions you blindly endorse and wipe that blood from your own hands before you start pointing accusatory fingers.
Listen to Wrong Way’s Colombia Cast podcast here.

Facebook: Wrong Way Corrigan — The Blog & IQuiz “The Bogotá Pub Quiz”.

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La vida en Colombia desde la perspectiva de un periodista y locutor irlandés, quien ha vivido en el país desde 2011. El blog explora temas sociales y culturales, interacción con los nativos, viajes, actualidades y mucho más. Escucha su podcast acá: https://anchor.fm/brendan-corrigan.

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-->Tequilera, bar tender, lavaplatos, cocinera, mesera, estos son muchos de los trabajos de primera línea a los que se puede enfrentar un inmigrante, iniciando su nueva vida en Canadá. Así lo hice yo.

¿Devolverme a Venezuela o quedarme en Canadá? Esa era la pregunta que retumbaba en mi cabeza mientras ese ángel que encontré en Migración hacia mi aplicación, la cual me permitió como estudiante de idiomas y con mi nuevo status llamado Destitute Student (‘Estudiante Indigente’) conseguir una visa de trabajo Después de pensarlo por tres días, decidí quedarme a trabajar en Canadá para poder pagar mis estudios y como decimos los venezolanos’’echarle bolas’’, porque definitivamente en esta vida no se escoge dónde se nace, pero sí dónde vivir.  Bienvenidos a la segunda parte de mi historia, donde les presento un momento fundamental de mi pasado y mi presente en este país. Debo confesarles que nunca pensé que fuese a ser tan difícil, pero ahí estaba yo, aventurándome a un mundo desconocido, con el único objetivo de reunir, en poco tiempo (4 meses), el dinero para pagar el cincuenta por ciento (15.000 CAD) de mi maestría, pero no solo eso, debía pagar también la renta y mis gastos personales y lo sé, suena descabellado, pero lo asumí con mucha planificación y meticulosidad.
’’Uno nunca sabe lo fuerte que es, hasta que en realidad tiene que ser fuerte’’
Conseguí el primer trabajo de mi vida. Este quedaba en el Viejo Puerto, una zona muy turística de Montreal. Allí aprendí lo que es ser multitask: servir diferentes tipos de cervezas, hacer pizzas, fajitas, poutine, alitas de pollo, hamburguesas, de todo. No era mi único trabajo, tenía que reunir el dinero suficiente, así que de domingo a domingo y durante esos meses mi rutina se resumía en: tomar órdenes, cargar montañas de platos y limpiar baños como a muchos inmigrantes nos toca al inicio. 
’Y es que en las adversidades es donde nacen nuevos guerreros’’
Creo que jamás en mi existencia he trabajado tanto. No tenía más vida: todas las tardes salía del Viejo Puerto, a iniciar mi siguiente turno en un restaurante italiano en el que más que salario trabajaba por comida. El dueño amablemente me brindaba lo que no se vendía y así yo podía ahorrar gastos. Ese señor se convirtió como en mi abuelo, mi abuelo italiano.
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Además del trabajo, yo seguía estudiando francés todas las mañanas hasta el mediodía. Al terminar el verano comencé el máster. Un año más tarde, me gradué de abogada en Derecho Internacional de Negocios, LL.M de la Universidad de Montreal, con un GPA de 3.8, demostrándome que en mi vida no habría obstáculos más grandes que mis ganas de crecer y de superarme. Inspirada en esto, apliqué a la Residencia Permanente.  Al cabo del tiempo, empecé nuevos estudios, pero esta vez, en Inmigration consulting y logré culminarlos también. La vida comenzó a sonreír un poquito más, después de tantos sacrificios, todo estaba dando los mejores frutos. En medio de esta travesía, comprendí que no estaba sola en esta situación, ni era la única con un sueño por cumplir. Somos miles de migrantes a diario dejando todo atrás y buscando una mejor vida, así que algo detonó en mi cabeza, era el momento de que Eddy Ramírez pusiera en práctica sus estudios, experiencia y todo lo que aprendí de mi mamá.  Finalmente, llegó el día de materializar y darle vida a esta Tierra de Inmigrantes.    Continuará… Con amor, Eddy.   

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Dios nos habla por medio de nuestros sueños. Esta es una(...)

2 Comentarios
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  1. If only El Tiempo would allow dissenting voices, beyond your blog. The lack of debate is astounding, considering what is at stake. Claudia Lopez saying up to 25% of the infected will die is criminal and should not go unchallenged, and the way the over 70s have been treated is an outrage

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