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* Cada día 15 una recomendación gastronómica para hincar el diente con premeditación y alevosía.

Que se mueran los feos. Es el título de la película protagonizada por Javier Cámara que me vino a la cabeza cuando supe del Ugly American Bar & Grill. Pensamiento que se confirmó cuando crucé su puerta de la carrera 9ª con calle 81 adentrándome en sus entrañas. De feo nada sino todo lo contrario. En un instante declaré mi amor incondicional por el atrevimiento del piso, por la valiente apuesta de su gran barra, por esos muebles de anticuario y aquellas lámparas vintage. En definitiva, por ese aire de clandestinidad que siempre dan los sótanos, por la mimada decoración y por el liderazgo de profesionales. Profesionales de los de verdad.

La decoración corre de la mano de Santiago Muñoz. Para gozar de sus mesas y de su espectacular barra dos grandes fenómenos: a los fogones les corresponde el mérito de Daniel Kaplan y el sentirse como en el salón de casa es culpa de Santiago Arango.

En mi primera visita, y tras la recomendación de Santiago, nos ubicamos en la imponente barra. Absolutamente recomendada para almorzar en pareja, ya sea por placer o por negocios, y diseñada para hacer lo mismo en solitario. Acomodada con ganchos para colgar morral, maletín ejecutivo o bolso trendy, y equipada con enchufes para recargar aifons, esmarfons, emputadores y demás adictiva tecnología de supervivencia.

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Insisto en la barra. También como lugar privilegiado para gozar en primera fila del arte de la coctelería y mixología, de la mano de un equipo de profesionales liderados y formados por el mismísimo Eben Klemm. Servicio  a la vista del cliente con un carril de coctelería que se alarga por metros y metros.

Siempre defiendo, y mucho, en la necesaria aunque costosa práctica de la preapertura, donde la empresa invierte en la formación de los empleados y en el rodaje de la sala y la cocina, con servicio a clientes reales a puerta cerrada. Algo tan necesario y tan poco practicado pero que ahorra enormes disgustos y trágicos errores a partir de la apertura oficial. Muchas veces significa la nada desdeñable diferencia entre volver (y recomendar) o no volver (y criticar). Debería ser asignatura obligada para cualquier empresario del sector restaurador que desee hacer las cosas de manera óptima que no especuladora.

Dos visitas acreditan sobradamente a este restorán para un servidor. La primera como discreto invitado y sincero opinador. La segunda como disfrutón y cicerone de otro tragaldabas catalán que estuvo estos días de vacaciones por Colombia. Así que los platos que a continuación rememoraré no fueron embaulados en una sola sentada, si no que fueron disfrutados dos sesiones diferentes aunque siempre sabrosas y pantagruélicas. Como debe ser la comfort food, la cocina casera sureña americana.

Vayamos al meollo. El Ugly es una taberna gringa (en su acepción más cariñosa y popular), donde se sirve auténtica comida sureña de Estados Unidos con algunos guiños europeos. Un sur que queda bien saboreado con las propuestas de Texas, Mississippi y Nueva Orleans, quedando salpicada la carta con otras zonas como Maine, por ejemplo.

Es de apreciar y valorar el detalle y el esfuerzo de la cocina a la hora de ofrecer al comensal un pequeño aperitivo a cuenta de la casa. En este caso un deliciosísimo pan de maíz en compañía de unas tajadas de jalapeño y de una untuosa y golosa mantequilla de pimentones asados. Los jalapeños habían desaparecido en mi segunda visita, aunque, el siempre atento Kaplan, me sugirió pedirlos aparte al mesero en las próximas comidas. Cosa que igualmente les sugiero a los amantes del picante que se acerquen a las mesas del Ugly.

Me gustó en demasía que la carta incluya unos Snacks – Bar Bites, ideales para abrir el apetito o para disfrutar una tarde after work junto a un coctel o una cerveza de barril. Sí de barril, ya era hora de que en Bogotá disfrutemos de una cerveza “bien tirada”. Bravo por todos los empresarios que sacrifican espacio en sus locales pero nos permiten gozar del trío cerveza-temperatura-espuma.

A destacar los Fried Pickles, pepinillos caseros encurtidos en vinagre dulce, fritos y acompañados de una mayonesa dulce. Un vicio de empezar y no parar. De impecable ejecución el Chicken Liver Paté. El mágico y violento sabor de los hígados, en este caso de pollo, elaborados en alquimia perfecta con bourbon y degustados en un fantástico equilibrio con pepinillos, que cortan al paladar lo grasoso de la víscera, y con mermelada de dátiles que redondean una perfecta golosina. Muy buen pan sourdough que me recordó a mi añorado pan de payés catalán, excelente miga aireada y crujiente costra.

Adictivo a más no poder el Pork Belly Slab, un par de gruesos cortes de tocino cocinados por varias horas y glaseados con salsa oriental. Se repite el equilibrio entre untuosidad salada-dulce.

Ideal para paladares no tan atrevidos y cinturas a dieta, aunque no por ello deja de ser un platillo sensacional, el Artichoke and Spinach Dip, ambas verduras fundidas en una salsa de tres quesos, acompañadas de tostadas de pan para gozar haciendo tu propio montadito o, si el protocolo lo permite, mojar directamente en la cazuelita, saborear el conjunto  y chuparse los dedos elegantemente a escondidas.

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Excelsas carnes, que de la sabia y experimentada mano de Daniel Kaplan, son valor añadido y ganador de esta gringa carta. Para los colmillos pusilánimes como los de mi acompañante, es ideal el Steak Frites, lomo de res angus nacional en su versión de 200 gr. o 280 gr. Pero para fanáticos caníbales como un servidor, los bestiales 300 gr del New York Strip, una chata ancha, sin hueso, con su correspondiente grasa que cualquier verdadero gozador de la carne sabrá apreciar como elemento medidor clave de calidad para la exacta, consentida y paciente maduración de la carne.

Si algo me atrevería a añadir es que en la cocina se atrevan a llevar al extremo la reducción de las salsas, en el caso de un servidor, la Bourbon Peppercorn and Mushroom. Esa caramelización y concentración extrema de cualquier demi-glace que se precie sería celestial para una carne que, contradictoriamente, casi no necesitaría ninguna salsa.

Embobado me quedé al descubrir una combinación verdaderamente sureña. Fried Chicken and Waffles. Un analfabeto servidor que pensaba, hasta la fecha, que las waffles solo habían servido para crear las míticas suelas de las zapatillas Nike y solo se servían en su dulce y empalagosa modalidad. Aquí, como en el sur de los USA, se sirven como compañía de un par de presas de pollo apanado y con un tarrito de miel de romero y salsa picante para disfrutar sin prejuicios ni complejos. Generosísimas y completísimas las ensaladas que un servidor, por prescripción facultativa no probó, pero sí vio y constató que mis compadres de mesa las disfrutaron con fruición.

Dejo párrafo aparte el que fue, con diferencia, el plato ganador para un servidor. Aunque tristemente haya sido modificado en la actual carta para mejor placer y aceptación del paladar bogotano. Lo siento por algunos de los lectores pero, paladar clásico y conservador en su mayoría, que a buen seguro ya está cambiando sin llegar a ser, desafortunadamente, la mayoría ganadora. Para mi más absoluta y afortunada gozadera, la versión que probé a puerta cerrada era digna de los mejores bistrós franceses y de las nuevas modernas tabernas catalanas. El Beef Tartare in Marrow, carne de res cruda y cortada a cuchillo, mezclada con mayonesa de tuétano, mostaza, chalota y alcaparras fritas. Con una efectista presentación en su propio hueso. Plato y sabores reales, primitivos, clásicos. Sin yema de huevo cruda, fíjese usted. Pero memorable y goloso, rayando esa lágrima del placer que solo consiguen una veintena de platos a lo largo de la pecadora y sacrificada vida de un canalla gastrónomo que se precie.

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Hoy, para mi desconsuelo, se sirve sin el hueso y sin la mayonesa de tuétano. Desde aquí aprovecho para maldecir a las falsas y sensiblonas almas del comer que se sientan a una mesa con mucha educación (o no), pero con muy poca cultura del verdadero arte del condumio y del auténtico placer del goloso abanderado por Grimod de la ReyniereRoberto Posada “D’Artagnan”, Manuel Vázquez Montalbán, Kendon MacDonald, Curnonsky, J-F. Revel, Lácydes Moreno, Santi Santamaria o el Conde de Sert, por nombrar unos pocos. Desde aquí aprovecho también para alabar la valentía y la férrea voluntad para educar el futuro paladar colombiano de estos dos fenómenos de la restauración bogotana, Daniel Kaplan y Santiago Arango.

Sepan ustedes que, al menos, el susodicho tartar lleva ahora un huevo de codorniz. ¿Crudo o cocido? Vayan al Ugly, pregunten, degusten y “no jodan”.

Los postres, como no podía ser de otra manera, son de todo menos light. Tentadores, pecadores y con ese grado de cargo de conciencia que solo los gringos pueden conseguir (con permiso, faltaría más, de la pastelería francesa). Brutales los tradicionales Beignetes de Nueva Orleans, para mojar en pleno ataque gastroesquizofrénico, ora en cream cheese, ora en chocolate cream. Divertida y sorprendente la Pop Corn Mousse. Si, si, de verdad. Mousse de crispetas (a.k.a. palomitas), crispetas caramelizadas y torta de chocolate agazapada en el fondo.

Definitiva y sinceramente, en el Ugly, te pones guapo.

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PERFIL
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Publicista del siglo pasado y cocinero del siglo XXI. Hacedor de palabras y letras para programas de radio, libros, revistas, ferias y congresos del condumio. Coautor del blog Gastromimix. Bibliófilo y coleccionista de libros de cultura gastronómica.

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7 Comentarios
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  1. Hambre se me ha abierto, oiga. Y eliminar la mayonesa de tuétano del tartare es un fucking drama. Me relamo sólo de pensar en esa combinación.
    Aunque le diré que tanto nombre en inglés de los platos me resulta chocante, lo entiendo perfectamente así como lo asumo cuando voy a un restaurante thai y me encuentro la carta en su idioma. Pero me choca.
    Lo que pasa es que la plaga del anglicismo indiscriminado is everywhere, y eso no me suele gustar. Do you know? 😛

  2. Hola Sr. Panxeta,

    Le agradezco su respuesta a mi comentario. Criticas y opiniones hacer parte del blog, segun lo leo en su descripcion. Y el lector espera que cuando lo haga sea independiente en sus opiniones. No dudo de sus conocimientos y el blog Gastronomix me parecio muy interesante pero sigo considerando que en este escrito particular lo que se lee es una publicidad directa del restaurante de unos amigos.
    Sobre las personas hacia las que estan proyectados estos tipos de restaurantes, es algo que es facil de evidenciar. No digo que usted sea de este tipo de personas, pero los propietarios si saben quienes son sus clientes, y muchas veces en el futuro sus mecenas. Y se pierde la cultura gastronomica porque lo que termina importando es la apariencia.
    Saludos cordiales.

    • Hola Daniel Ruiz,
      Seguiré recomendando cada día 15. Espero ganarme entonces tu credibilidad y la de los lectores; al menos cuando recomiende manteles más humildes o populares… Porque insisto o soy más directo, la publicidad se paga al bloguero no.
      Un servidor paga las cuentas como cualquier otro cliente y eso me da, en parte, la libertad de opinar, más allá de dueños, mecenas, chefs o farándula de tal o cual pelaje.
      Un placer este intercambio de opiniones y críticas.
      Saludos y feliz noche!

  3. Lo primero que uno espera de un critico es que este sea independiente. Y en la critica de este nuevo restaurante es demasiado evidente que el blogger esta haciendo publicidad del restaurante de sus amigos camuflado bajo la apariencia de un conocedor gastronomico. Al menos pudo disimular un poco, pero no, cada plato y bebida era mas increible que el anterior, todo es perfecto.
    Puede que sea un buen restaurante pero este tipo de ayudas hacen sospechar que es otro de los restaurantes hechos para politicos, periodistas y nuevos ricos de los que ya tenemos bastantes en Bogota.

    • Hola Daniel Ruiz,
      En primer lugar, gracias por leer el artículo y por comentar. Eso da vida a cualquier blog. A continuación, permíteme hacer unas aclaraciones a tu comentario.
      Un servidor ni es ni se considera un crítico. Si te tomas la molestia de leer el perfil de pantxeta/gastromimix, descubrirás alguna evidencia.
      Respecto a lo de conocedor gastronómico, lo soy. Más que muchos y menos que otros. Entre otras cosas y si tiras del hilo del susodicho perfil, descubrirás también algún que otro detalle.
      No tengo, ni quiero, ni debo disimular nada, escribo de lo que me apetece, sin censura ni cortapisas. Me lo vengo permitiendo desde hace 7 años en mi propio blog. Me lo permiten, de momento, en este espacio de Blogs El Tiempo.
      Hay una cosa que se llama credibilidad y un servidor se la lleva ganando desde hace bastantísimos años. También podríamos discutir sobre publicidad Vs. free press, o sobre periodistas Vs. blogueros.
      ¿políticos, periodistas, nuevos ricos? Tengo la fortuna de disfrutar, lo he afirmado en numerosas ocasiones y he dejado constancia, en chuzos callejeros, en manteles populares y en mesas de estrellas michelín o estrellados de la cocina. Otra cosa es que lo comparta en público. Pero si lo comparto, puedes estar seguro de que lo he disfrutado y de que lo recomendaré.
      Para acabar, permíteme sugerirte un artículo escrito en Gastromimix hace poco más de un año con respecto a lo que comentas, a buen seguro quedarás bien respondido. Quizás no satisfecho. Un saludo.
      http://gastromimix.blogspot.com/2013/08/innombrable-op.html

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