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A diferencia de mis otros posts, donde estoy lleno de afirmaciones que algunos aman y otros odian,

esta vez preferí mostrar varias fotos tomadas durante los últimos siete años (y un par tomadas por otra gente) y dejarles a ustedes la

decisión de responder al título de este post.

 

Yo en Washington

Yo voy todos los años a Washington, todos los eneros. Allá me abastezco de los libros que voy a leer

(o amontonar) durante el año, me desabastezco de sueño y me trato de abastecer de trabajo para el

año que viene. Y después de ir allá casi todos los años desde el 2006, sigo sin poder

tomar la decisión de si van despacio o no.

Para empezar casi respondiendo que no, están las caravanas presidenciales, que a veces pasan por ahí

como bólidos y uno se acuerda de Bogotá. O, más bien, de una de las escenas más odiosas de Bogotá, en

que el tráfico de todos para por el movimiento de uno solo, cuyo tiempo se juzga más valioso que el

de los que se detienen.

Motorcade

Pero sigo con otros temas menos aburridos y menos denigrantes que el de la condición vial, y voy a

hablar de cosas bonitas (y algunas raras). Lo primero que quiero mostrar es que en Washington han

construido algunas cosas maravillosas. Primero, la hermosura de la estación de trenes Union Station:

Union Station- Washington

Y el diseño impecable de las estaciones del metro (oscuritas y todo):

Washington Metro

Pero también hay cosas raras. Como el hecho de que es tal vez la ciudad con mayor densidad de

trotadores del mundo. Creo que trotan más de lo que caminan…de hecho, a veces alcanzo a pensar

que trotan más de lo que trabajan, y no sería raro. Si no, cómo sería posible ver este tipo de escenas (frío, nieve… ¿trotar?)

Untitled

…como si ese tiempo que invierten les sirviera de algo (según James Gleick, el tiempo que esa gente dura trotando es el mismo que ganan de vida extra, entonces el total de tiempo ganado es cero).

Otra cosa: con la innegable difusión de los aparaticos con botones, a veces uno se ve envuelto en

situaciones en que sale a verse con amigos y, ante el primer descuido, Aimée y Stephanie

están así:

Washington 2013 01 (4) 
Pero, este año, lo que más me encantó fue ver cómo comenzó a florecer una cultura hermosa de

bicicletas:

 
Washington January 2013 
 Donde la bicicleta no es solamente un medio de transporte sino una forma de expresión estética, como

lo demuestra el dueño de esta bicicleta cuando compró guardabarros en madera:

Washington 2013 01 (12)

Y sí, tal vez todo esto es gracias a que, desde 2009, han tenido un sistema de bicicletas públicas.

Bueno, me corrijo, en realidad han tenido dos sistemas de bicicletas públicas. El primero,

patrocinado por Clear Channel:

El 

primer sistema de bicis públicas

Y el segundo, altamente exitoso, gerenciado por Alta Planning

Bicis públicas, the revenge

… y eso les demuestra que los sistemas de bicicletas públicas pueden fallar y necesitan, como en Rio

y Santiago, varios intentos. 

De otra parte, el año que pasó al parecer se construyeron varias cosas para los ciclistas. En un solo año, vi

cambios más grandes que los que han sucedido en muchos sitios: cicloparqueaderos en todas las cuadras y

ciclorrutas cuasi-segregadas (como las que Jesús Acero está haciendo en Bogotá).

Washington January 2013

Claro, ante la proliferación de bicicletas,también se genera una mayor presencia de escenas de este

tipo:

 Washington 2013 01 (3)


(nota a mí mismo: no comprar bicicletas con ruedas fáciles de quitar, y amarrar el candado a las dos

ruedas…).

Y dejo lo mejor para el final. Lo que más me ha impresionado de Washington desde la primera vez que fui es algo distinto al

orden casi tipo Truman Show, o la ubicuidad de personas trotando. Lo que de

verdad me impresiona de Washington es que tiene el único metro (que yo conozca, pues) con tapete y

sillas con cojines:

Washington January 2013

Yo en verdad no entiendo cómo puede existir una ciudad así. Yo sé, ¡qué civismo! pero también… ¿no

es como raro? 

La comparación con Truman Show no es arbitraria. Al igual que Seaside, Florida (donde

filmaron casi toda Truman Show), Washington fue una ciudad construida desde ceros, en este caso PARA George Washington, POR

George Washington y PARA alejarse de la cochinada de Nueva York en 1790. Por eso nada de lo de arriba me parece raro.

En cualquier caso, avísenme: ¿Washington va Despacio?

@carlosfpardo
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PERFIL
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Carlos Felipe Pardo es un colombiano con maestría en urbanismo de la London School of Economics que trabaja en temas de transporte sostenible, desarrollo urbano y calidad de vida. Le ha tocado ir a más de 60 ciudades en Europa, América Latina, Asia y África a dar asesorías, presentaciones y cursos sobre esos temas. Ha escrito libros y capítulos (unos más buenos que otros), varios de los cuales están en la página de su organización Despacio.org

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